Rodents play a major role in the transmission and maintenance of Salmonella contamination cycles in poultry facilities. However, very limited field data are available regarding the transmission routes, infection cycle, and shedding patterns of Salmonella by naturally infected wild rodents from commercial layer farms. In this study, a total of 128 resident wild roof rats (Rattus rattus) were captured from a Salmonella-contaminated layer facility. All roof rats were divided into 51 laboratory cages, and weekly monitoring of Salmonella fecal shedding patterns was conducted for 53 wk. Seven roof rats from cages that were observed to frequently shed Salmonella were isolated in individual cages, and daily Salmonella monitoring was performed for 35 days. At the end of monitoring, each roof rat was euthanatized, and isolation of Salmonella from different organs was performed. Results of weekly monitoring of Salmonella showed that 21 of 51 cages (41.2%) were positive for Salmonella Infantis, while two cages (3.92%) were positive for Salmonella Enteritidis. Moreover, 11 cages were positive for Salmonella for at least two sampling weeks. Isolation of Salmonella from fecal droppings was mainly observed during the first 12 wk of captivity. The longest interval between two Salmonella-positive fecal dropping was 24 wk. In the daily Salmonella monitoring, only Salmonella Infantis was isolated from fecal droppings, in which the highest number of Salmonella Infantis organisms per fecal dropping was at 1 × 108 colony-forming units (cfu), while the lowest measured quantity was 1 × 103 cfu. It was noted that the frequency of Salmonella shedding in fecal droppings appeared to have a linear correlation (r  =  0.85) with the number of Salmonella organisms (cfu) per fecal pellet (P < 0.05). Moreover, pulsed-field gel electrophoresis analysis of Salmonella Infantis isolates revealed a single identical pulsed-field pattern. Salmonella Enteritidis isolates from fecal droppings and internal organs also generated a single identical pulsed-field pattern. Interestingly, Salmonella Infantis was not isolated from any of the organs examined, while Salmonella Enteritidis was isolated from the spleen and liver of one roof rat. These results may indicate that wild roof rats could persistently carry Salmonella and contaminate commercial poultry facilities through intermittent fecal shedding. Moreover, Salmonella Enteritidis in wild roof rats appears to be more of a systemic infection, in which isolation is most likely to occur in internal organs, whereas Salmonella Infantis is more likely an enteric type of infection, in which isolation is most likely to occur in the intestinal contents. It is very plausible that layer chickens could become infected with Salmonella through ingestion of Salmonella-positive fecal droppings or feeds contaminated with these fecal droppings from infected resident roof rats. This is likely one of the major reasons why layer houses can be persistently infected by Salmonella even if the facilities are thoroughly cleaned and disinfected and if replacement stocks are obtained from Salmonella-free breeders and rearing units. It is therefore a noteworthy suggestion that rodent control programs inside poultry premises comprise an essential and effective tool in the management and control of Salmonella contamination in layer flocks.

Patrones de transmisión y eliminación de Salmonella en ratas negras o de tejado (Rattus rattus) provenientes de una granja de gallinas de postura contaminada con Salmonella, infectadas de forma natural y mantenidas en cautiverio.

Los roedores desempeñan un papel importante en la transmisión y el mantenimiento de los ciclos de la contaminación por Salmonella en las instalaciones avícola. Sin embargo, son muy limitados los datos de campo disponibles con relación a las vías de transmisión, el ciclo de infección, y los patrones de eliminación de Salmonella por los roedores en libertad infectados de forma natural de las granjas de ponedoras comerciales. En este estudio, un total de 128 ratas negras en libertad (Rattus rattus) fueron capturadas en una granja de gallinas de postura contaminada con Salmonella. Todas las ratas se dividieron en 51 jaulas de laboratorio, y se realizó un seguimiento semanal de los patrones de eliminación fecal de Salmonella durante 53 semanas. Siete ratas en las que se observó eliminaban con frecuencia Salmonella fueron aisladas en jaulas individuales, y el seguimiento diario de Salmonella se realizó durante 35 días. Al final del periodo de observación, cada rata fue sometida a la eutanasia, y el aislamiento de Salmonella a partir de diferentes órganos se realizó. Los resultados del monitoreo semanal de Salmonella mostró que 21 de 51 jaulas (41.2%) fueron positivas para Salmonella Infantis, mientras que dos jaulas (3.92%) fueron positivos para Salmonella Enteritidis. Además, 11 jaulas fueron positivas para Salmonella durante al menos dos semanas de muestreo. El aislamiento de Salmonella a partir de las muestras fecales se observó principalmente durante las primeras 12 semanas de cautiverio. El intervalo más largo entre dos muestras fecales positivas para Salmonella fue de 24 semanas. En el seguimiento diario de Salmonella, sólo Salmonella Infantis fue aislada de heces, en la que el mayor número de organismos de Salmonella Infantis en la muestra fecal fue de 1 × 108 unidades formadoras de colonias (UFC), mientras que la menor cantidad medida fue de 1 × 103 UFC. Se observó que la frecuencia de eliminación de Salmonella en muestras fecales parecía tener una correlación lineal (r  =  0.85) con el número de organismos de Salmonella (UFC) por muestra fecal (P <0.05). Por otra parte, el análisis de electroforesis en gel con campos de pulsaciones de los aislamientos de Salmonella Infantis reveló un patrón de campo pulsado único e idéntico. Los aislamientos de Salmonella Enteritidis de muestras fecales y de los órganos internos también se generó un patrón de campo pulsado único e idéntico. Curiosamente, la Salmonella Infantis no fue aislada de cualquiera de los órganos examinados, mientras que Salmonella Enteritidis se aisló a partir del bazo y el hígado de una rata negra. Estos resultados pueden indicar que las ratas negras en libertad, acarrean persistentemente Salmonella y contaminar las instalaciones comerciales de aves de corral a través de la excreción fecal intermitente. Además, Salmonella Enteritidis en ratas de techo silvestres parece ser más de una infección sistémica, en la que el aislamiento es más probable que ocurra en los órganos internos, mientras que Salmonella Infantis es más probable un tipo entérico de la infección, en el que el aislamiento es más probable que ocurra a través de la ingestión en los contenidos intestinales. Es muy probable que pudiera convertirse en gallinas ponedoras infectadas por Salmonella a través de la ingestión de positivas a Salmonella de heces o alimentos contaminados con muestras fecales de estas ratas infectadas residentes en el techo. Esto es probablemente una de las razones principales por las casetas pueden persistir infectadas por Salmonella, incluso si las instalaciones se limpian y desinfectan, y si las poblaciones de reemplazo se obtienen de los criadores libres de Salmonella y las unidades de cría. Por tanto, se sugiere destacar que los programas de control de roedores dentro de las instalaciones de aves de corral constituyen una herramienta esencial y eficaz en la gestión y el control de la contaminación por Salmonella en parvadas de ponedoras.

You do not currently have access to this content.