We have previously shown that deletion of the meq gene from the genome of Cosmid-cloned rMd5 strain of Marek's disease virus (MDV-1) resulted in loss of transformation and oncogenic capacity of the virus. The rMd5ΔMeq (Meq null) virus has been shown to be an excellent vaccine in maternal antibody positive (MAb+) chickens challenged with a very virulent plus (vv+) strain of MDV, 648A. The only drawback was that it retained its ability to induce bursa and thymus atrophy (BTA) like that of the parental rMd5 in maternal antibody negative (MAb−) chickens. We recently reported that the attenuated Meq null virus did not induce BTA at the 40th cell culture passage onward. Its protective ability against challenge with vv+ MDV, strain 686 was similar to the original virus at the 19th passage in MAb− chickens. In this study, we compared the same series of attenuated meq null viruses in commercial chickens. In commercial chickens with MAb, the attenuated viruses quickly lost protection with increasing cell culture attenuation. These data suggest that although attenuation of these meq null viruses eliminated BTA, it had no influence on their protective efficacy in MAb− chickens. However, in commercial chickens (MAb+), the best protection was provided by the original 19th passage; the attenuated 40th passage was as good as one of the currently commercial CVI988/Rispens vaccine, and it did not induce BTA. Therefore, protection against virulent MDV challenge and induction of lymphoid organ atrophy are simultaneously attenuated by serial passage in vitro.

Propiedades de la vacuna rMd5 con deleción del gene meq: contra la enfermedad de Marek: La protección contra el desafío virulento y la inducción de la atrofia de órganos linfoides son simultáneamente atenuadas por pasajes seriados in vitro.

Se ha demostrado previamente que la supresión del gene meq del genoma de la cepa rMd5 del virus de la enfermedad de Marek serotipo 1 (MDV-1) clonada en cósmidos resultó en la pérdida de la capacidad de transformación y oncogénica del virus. El virus rMd5ΔMeq (con el gene Meq nulificado) ha demostrado ser una excelente vacuna en pollos con anticuerpos maternos (MAb+) y desafiados con una cepa muy virulenta plus (vv+), la cepa 648A. El único inconveniente era que conservaba su capacidad de inducir atrofia del timo y de la bolsa de Fabricio como la observada con la cepa rMd5 original en pollos sin anticuerpos maternos (MAB-). Recientemente, se reportó que el virus atenuado con el producto Meq nulo, no indujo atrofia del timo ni de la bolsa a partir del pasaje 40 en cultivos celulares. Su capacidad de protección contra el desafío con un virus de Marek muy virulento plus, cepa 686 era similar al virus original en el paso 19a en pollos sin anticuerpos maternales. En este estudio, se comparó la misma serie de virus atenuados con el gene meq nulificado en pollos comerciales. En los pollos comerciales con anticuerpos maternales, los virus atenuados perdieron rápidamente su capacidad de protección con el pasaje de atenuación consecutivo en cultivo celular. Estos datos sugieren que aunque la atenuación de estos virus con el gene meq nulificado eliminó la capacidad de inducir atrofia del timo y de la bolsa, no tenía ninguna influencia sobre su eficacia protectora en pollos sin anticuerpos maternos. Sin embargo, en pollos comerciales (con anticuerpos maternos), la mejor protección fue proporcionada por el pasaje original 19; el pasaje atenuado 40 fue tan bueno como la vacuna comercial actual CVI988/Rispens y no indujo atrofia del timo ni de la bolsa de Fabricio. Por lo tanto, la protección contra el desafío virulento de la enfermedad de Marek y la inducción de la atrofia de los órganos linfoides son simultáneamente atenuadas mediante pasajes seriados in vitro.

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