This research note is based on a questionnaire survey distributed on two university campuses in Kuwait and six in Lebanon. A total of 966 students, both male and female, were asked to answer a set of questions centering on the ways in which American democracy and culture— represented by a wide range of lifestyles—are perceived in the students' respective countries. One finding from the field data analysis is that differences among Kuwaiti and Lebanese students appear to be linked less to differences between Kuwait and Lebanon than to diversity among the student population within Lebanon. This supports the thesis that intra-state cultural, religious, and gender differences, as well as students' experiences with and knowledge about America, are key in seeking to grasp the diversity of opinions among Arabs pertaining to the United States and its perception. Based on statistical analyses of the survey, for example, students at the Lebanese University's two campuses (Al-Sanayia', in Beirut, and Tripoli) have more in common, and perhaps share cultural values, with their Kuwaiti counterparts on issues related to American lifestyle and democracy. Religion appears to be the unifying factor among these students, even across national boundaries. At the same time, their opinions are markedly different from those of students at other Lebanese universities surveyed (the American University of Beirut, Notre Dame University, and the Lebanese University's Jel ad-Dib campus). Interestingly, students' responses at Saint Joseph University—the sixth Lebanese university surveyed, which has historical ties, both linguistic and cultural, to France— appear to share certain values with Kuwaiti students as well, similar to students at the Lebanese University. This finding suggests that although religion as a cultural identity is recognized as a traditional factor in shaping perceptions, cultural and linguistic factors are equally significant and can dilute the importance of the religious component.

Ce travail est issu d'une enquête menée dans deux campus universitaires au Koweït et six au Liban. 966 étudiants, hommes et femmes, ont été invités à répondre à une série de questions portant sur la perception dans leur pays de la démocratie et de la culture américaines à travers une large gamme de modes de vie. Un résultat important signale que les différences entre les étudiants libanais et koweitiens sont moins à mettre en relation avec les différences entre les deux pays qu'avec la diversité intrinsèque de la population estudiantine au Liban. Cela semble indiquer que les différences culturelles, religieuses ou de genre, ainsi que l'expérience et la connaissance que les étudiants ont des états-Unis sont centrales pour saisir la diversité des opinions des Arabes sur les états-Unis et sur sa perception. Ainsi, les analyses statistiques signalent que les étudiants de l'Université Libanaise des campus de Sanayia' à Beyrouth et de Tripoli ont plus de points communs et partagent sans doute des valeurs culturelles avec les étudiants koweïtiens quand il s'agit des modes de vie et de la démocratie américains. La religion semble être un facteur de convergence pour ces étudiants, même en tenant compte des différences nationales par-delà les frontières nationales. Du même coup, leurs opinions semblent nettement différentes de celles des étudiants des autres universités (Université Américaine de Beyrouth, Université Notre-Dame, et le campus de l'Université Libanaise à Jal ad-Dib). Les réponses des étudiants de la sixième université enquêtée, l'Université Saint-Joseph, qui maintient des liens historiques, culturels et linguistiques avec la France, montrent qu'ils partagent certaines valeurs avec les étudiants koweïtiens et avec ceux de l'Université Libanaise. Ces résultats semblent indiquer que si la religion, en tant que constituant de l'identité culturelle, est reconnue comme un facteur qui faêonne les perceptions, les facteurs linguistiques et culturels sont également pertinents et peuvent diluer l'importance de la composante religieuse.

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