Abstract

The coastline of Rio Grande do Sul State is classified as an area of extreme biological importance for sea turtles and serves as an important feeding and development site. From October 2007 to December 2010 we conducted 36 surveys, covering 4320 km of beach, in which we documented 640 dead sea turtles. The species registered included Loggerhead (Caretta caretta) (n  =  284), Green (Chelonia mydas) (n  =  278), and Leatherback (Dermochelys coriacea) (n  =  27) sea turtles, along with 51 unidentified individuals. Of the stranded turtles, 84.2% were found during spring and summer. An increase in the number of stranded sea turtles over the years (1992–2010) indicates interactions between sea turtles and human activities and a consequent decline in species' populations.

Resumen

El litoral de Rio Grande del Sur es clasificado como un área de extrema importancia biológica para las tortugas marinas, porque representa un importante sitio de alimentación y desarrollo. Durante el periodo de octubre de 2007 a diciembre de 2010 fueron realizados 36 levantamientos en una extensión de 4.320 km de playa recorrida, donde fueron registradas 640 tortugas marinas muertas. Las especies registradas fueron tortuga cabezuda (Caretta caretta) (n = 284), tortuga verde (Chelonia mydas) (n = 278) y tortuga laúd (Dermochelys coriacea) (n = 27), 51 individuos no fueron identificados. Del total de individuos encallados, 84.2% fueron registrados en los meses de primavera y verano. A través de la tendencia temporal de varamientos de tortugas marinas (1992–2010), se observa un aumento de este número a lo largo de la región costera de Rio Grande do Sul, indicando la ocurrencia de mas interacciones antrópicas y por consiguiente un declinio poblacional de las espécies.

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