Abstract

Formalin (3.7% weight/weight [w/w], 4% weight/volume [w/v] aqueous formaldehyde) is commonly used as a fixative to prevent postmortem changes in the tissues of a specimen. The specimen is then either maintained in formalin or transferred to another fluid preservative, such as ethanol or isopropanol, for long-term preservation. Residual formalin often remains in the preservation fluid. As formaldehyde is a known carcinogen, it is important to know the concentration present in preservation fluids.

A titration method has been developed to determine formalin concentration in fluid preservatives. It utilizes sodium sulfite to react with formaldehyde in solution. An adjustable, repeating pipette and a digital titrator allow for the rapid determination of formalin concentrations in small samples (<1 ml). This method of titration is compared with three commercially available methods of determining formaldehyde and formalin concentration: two brands of formaldehyde test strips, Quantofix® (Machery-Nagel GmbH) and MQuant® (EMD Millipore Corp), and a drop count titration test kit (Hach® formaldehyde test kit, model FM-1). A comparison and evaluation are made on the effectiveness of each method in determining the concentration of formalin in preservation fluids.

Résumé

Le formol (solution aqueuse à 3,7% w/w ou 4% w/v de formaldéhyde aqueux) est couramment utilisée comme fixateur pour prévenir les changements post mortem dans les tissus d'un spécimen. Le spécimen est ensuite soit maintenu dans le formol, soit transféré dans un autre liquide de conservation, comme l'éthanol ou l'isopropanol, pour une conservation à long terme. Le formol résiduel reste souvent dans le liquide de conservation. Comme le formaldéhyde est un cancérigène connu, il est important de connaître la concentration présente dans les liquides de conservation.

Une méthode de titrage a été mise au point pour déterminer et calculer la concentration de formol dans les liquides de conservation. Elle utilise du sulfite de sodium qui réagit avec le formaldéhyde en solution. Une pipette automatique réglable et un titrateur numérique permettent de déterminer rapidement les concentrations de formol dans de petits échantillons (<1 mL).

Cette méthode de titrage est comparée à trois méthodes disponibles dans le commerce pour déterminer la concentration de formaldéhyde: des bandelettes de test pour le formaldéhyde, Quantofix® (Machery-Nagel GmbH) et MQuant® (EMD Millipore Corp); et un kit de titrage par compte-gouttes (Hach® Formaldehyde Test Kit - Model FM-1). Une comparaison et une évaluation de l'efficacité sont proposées pour chaque méthode de détermination de la concentration de formaldéhyde dans les fluides de conservation.

This content is only available as a PDF.

Supplementary data