The Liolaemus elongatus group currently includes eight species (including the species described herein) of mid-sized, long-tailed, primarily saxicolous lizards. Members of this lineage are distributed in northwestern Argentina along the Andean Cordillera south to the Patagonian Steppe (27–44° S) and over a wide range of elevations (350–3900 m). Here we describe two new species belonging to the northern radiation of the elongatus group. The four currently recognized members of this northern subclade (including the two species described herein) have fewer midbody scales than other members of the elongatus group, brown to black heads, and lack the distinct dorsal body or tail patterns found in adults of other species belonging to the elongatus group. Additionally, pregnant and recently spent females exhibit crimson red color in the cloacal region—a trait known only for members of this northern lineage and L. buergeri. The first new species, L. dicktracyi from the Sierra de Famatina of La Rioja Province, differs from all other members of the elongatus group in several meristic characters and in its unique dorsal coloration: black heads, shoulders, and tails, with blue torsos and hind limbs. The second new species, L. umbrifer from the Quebrada de Randolfo in northeastern Catamarca Province, is morphologically similar to L. capillitas, but differs from this and other species in the elongatus group in several meristic characters, the presence of black shoulders and upper arms, and crimson red coloration of the cloacal region in both males and females. The natural history of both of the new species is similar in many respects to L. capillitas and L. heliodermis, which further supports the phylogenetic affinities of members of this subclade within the elongatus group. Finally, we provide comparisons of recent phylogenetic hypotheses and discuss the content of the elongatus group.

Resumen

El grupo de especies de Liolaemus elongatus actualmente incluye ocho especies (incluyendo las especies que aquí se describen) de lagartos de mediano tamaño, con colas largas, y primariamente saxícolas. Los miembros de este linaje se distribuyen desde el noroeste de Argentina hacia el sur, a lo largo de la Cordillera de los Andes hasta la estepa Patagónica (27–44° S) y sobre un amplio rango de elevación (350–3900 m). Aquí nosotros describimos dos especies nuevas que pertenecen a la radiación norteña del grupo elongatus. Los cuatro miembros actualmente reconocidos de este subclado norteño (incluyendo las dos especies que aquí se describen) se diferencian de los otros miembros del grupo elongatus, por contar con un menor número de escamas alrededor del cuerpo, cabezas marrón a negras, y por carecer de los distintos patrones dorsales de cola o cuerpo encontrados en adultos de otras especies que pertenecen al grupo elongatus. Además, las hembras que recientemente han parido exponen color rojo vivo en la región cloacal, una característica única conocida para miembros de este linaje norteño y L. buergeri. La primera especie nueva que se describe, L. dicktracyi, de la Sierra de Famatina de la Provincia de La Rioja, difiere de todo los otros miembros del grupo elongatus en varios caracteres merísticos y en su coloración dorsal única: posee cabeza, hombros y cola negros, y el torso y extremidades posteriores azules. La segunda de las especies nuevas que se describen, L. umbrifer de la Quebrada de Randolfo en el noreste de la Provincia de Catamarca, es morfológicamente parecido a L. capillitas, pero difiere de ésta y otras especies en el grupo elongatus en varios caracteres merísticos, la presencia de brazos y hombros negros, y en la coloración roja viva de la región cloacal en ambos, machos y hembras. La historia natural de ambas especies nuevas es similar en muchos aspectos a L. capillitas y L. heliodermis debido a sus afinidades filogenéticas de los miembros de este subclado dentro del grupo elongatus. Finalmente, nosotros proveemos comparaciones de recientes hipótesis filogenéticas y discutimos el contenido del grupo elongatus.

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