Host societies have several parameters to designate what they consider ‘good’ or ‘desirable’ migrants, compared to ‘bad’ or ‘undesirable’ migrants. Both governments and societies promote these parameters using laws and regulations, such as a points system of immigration; or by exalting or criticizing certain attitudes, conditions, and behaviors, such as praising or even expecting fluency in the host country language. This paper focuses on how the Venezuelan migrants position themselves, and others, within this idea of being ‘desired’ and ‘undesired’ migrants, within the context of Bogotá, Colombia. Using theories of ‘aporophobia’ and ‘pigmentocracy’ as analytical approaches, it discusses how migrants categorize themselves and others, and how they differentiate themselves from those they consider ‘bad’ or less desirable. The paper draws from interviews that took place before the Covid-19 pandemic and analyses how ‘othering’ takes place within migrant communities.

Las sociedades receptoras tienen una serie de parámetros para designar los que se pueden considerar migrantes ‘buenos’ o ‘deseados’, comparado con migrantes ‘malos’ o ‘indeseados’. Tanto los gobiernos como las sociedades locales promueven estos parámetros, que puede ser con leyes y regulaciones, como el uso de un sistema de puntos en la inmigración; o premiando o criticando ciertas actitudes, condiciones o comportamientos, como por ejemplo elogiando o demandando un alto nivel de fluidez en la lengua del país de acogida. Este artículo se enfoca en los migrantes venezolanos, cómo se posicionan a sí mismos, y como posicionan a otros, dentro de la idea de migrantes ‘deseados’ e ‘indeseados’ en el contexto de Bogotá, Colombia. El texto aborda analíticamente las teorías de ‘aporofobia’ y ‘pigmentocracia’, discute las maneras como los migrantes se categorizan a ellos mismos y a otros, y como se diferencian de los que consideran ‘malos’ o menos deseados. Este estudio se basa en entrevistas etnográficas y analiza cómo funciona la exclusión dentro de las comunidades de migrantes.

Palabras claves: Migración venezolana, Colombia, deseados, actitudes, aporofobia, pigmentocracia, exclusión.

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Author notes

Issue: This article is part of the special issue Venezuelan Migration, Journeys, and Trajectories across the America edited by Esteban Devis-Amaya and Maurio Palma-Gutiérrez