Ostional Beach, Costa Rica, supports a large mass nesting (arribada) aggregation of Olive Ridley Sea Turtles (Lepidochelys olivacea). A large number of egg clutches is lost to egg harvest and to nest destruction by nesting females after every arribada. Accordingly, the purpose of our study was to generate estimates of the net number of clutches left incubating from clutch densities with the use of a quadrat methodology, and to compare these data with nesting population estimates resulting from the strip transect in time methodology that is currently applied. After the conclusion of each arribada, we randomly performed 50 excavations in 1-m2 quadrats to count the number of clutches present. We extrapolated quadrat density data to the entire nesting area of the beach to estimate the total number of clutches remaining following each arribada and egg harvest. The mean total clutch density was 4.09 ± 0.18 SE nests/m2. Our results showed that quadrat and transect estimate differences ranged from 0.04 to 52.6%, with quadrat estimates typically being lower. Our results demonstrated that, in the rainy season, a large number of clutches (47.4–99.9%) was left incubating in the beach after every arribada and egg harvest. By omitting clutches that were harvested or destroyed throughout the arribada, we evaluated the reproductive potential and estimated the magnitude of clutch loss on Ostional Beach, both of which play important roles in the management of the egg harvest as a sustainable conservation strategy.

Playa Ostional, Costa Rica presenta el anidamiento masivo o arribada de la tortuga marina Lora (Lepidochelys olivacea). Un número elevado de huevos se pierde durante cada arribada debido a la cosecha de huevos y a la destrucción de nidos por parte de tortugas anidadoras. Así pues, el objetivo de este estudio fue el de generar estimados del número neto de nidos que permanecen incubándose a partir de la densidad de nidos utilizando una metodología de cuadrantes y la comparación de estos datos con los estimados poblacionales obtenidos con la metodología de transectos fijos sobre el tiempo que se está utilizando actualmente. Después de la conclusión de cada arribada, realizamos al azar 50 excavaciones en cuadrantes de 1m2 para contar el número de nidos presentes. Nosotros extrapolamos los datos de densidad de estos cuadrantes a la playa de anidación entera para estimar el número de nidos que quedan en la playa luego de cada arribada y de cada cosecha de huevos. La densidad promedio total de nidos fue de 4.09 ± 0.18 SE nidos por m2. Nuestros resultados mostraron que las diferencias entre los estimados transectos y de cuadrantes variaron de entre 0.04% a 52.6%, siendo los estimados de cuadrantes típicamente menores. Nuestros resultados demostraron que en la época lluviosa un gran número de nidos (entre el 47,4% y el 99,9%) permanecieron incubándose en la playa luego de cada arribada y cosecha de huevos. Al omitir los nidos que son destruidos por las tortugas durante cada arribada o cosechados, este nuevo procedimiento nos permitió hacer una evaluación del potencial reproductivo y de la magnitud de la destrucción de nidos en playa Ostional, ambos siendo factores que juegan un papel importante en el manejo de la cosecha de huevos como una estrategia de conservación sustentable.

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