En Guatemala rural e indígena, la atención médica para las mujeres, es fragmentada e inadecuada. Nuestro equipo de investigación interdisciplinario y multinacional, tuvo como objetivo: 1) describir la situación de la salud reproductiva en una comunidad Indígena rural; 2) explorar el uso de anticonceptivos; y 3) conocer y priorizar las creencias y necesidades de salud reproductiva de las mujeres Indígenas Mayas. Nuestro equipo de estudio realizó encuestas de métodos mixtos con 62 mujeres, dirigió grupos de enfoque con 20 promotores de salud comunitarios y analizó los datos, utilizando análisis de métodos mixtos concurrentes. Encontramos que el 51% de las mujeres que entrevistamos, reportaron planificación familiar actual, con el 33% que utilizó un método biomédico. Encontramos una fecundidad media alta, 6,9 nacidos vivos por mujer de 40 a 49 años (promedio nacional 4,7), con una importante variación socioeconómica. También encontramos que la pobreza se correlacionó con la fecundidad total, mientras que la educación se correlacionó inversamente. Nuestra investigación encontró que el uso de anticonceptivos tenía una fuerte asociación con el acceso a la atención médica y con la autonomía sexual reportada por las mujeres (que instrumentalizamos en base a las respuestas de las mujeres a la pregunta “¿puede negarse a tener relaciones sexuales con su esposo?”). Muchas mujeres con las que hablamos, temían la contracepción. Específicamente se preocuparon, de que pudiera causar cáncer. En general, las mujeres Indígenas guatemaltecas expresaron su inquietud por buscar atención médica reproductiva dentro de los sistemas de salud que, histórica y actualmente, han excluido y maltratado a las comunidades Indígenas. Nuestra investigación documentó influencias no exploradas sobre el uso de anticonceptivos, que incluyen la relación entre la autonomía sexual y la contracepción y la preocupación generalizada por el cáncer con el uso de contracepción. Seguimos adelante con la esperanza de que nosotros y otros investigadores, sigamos colaborando con las comunidades para mejorar la salud reproductiva de las mujeres Indígenas.

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