ABSTRACT

Estimating species density and abundance is challenging but important for establishing conservation and management strategies. Significant progress has been made toward estimating Golden Eagle (Aquila chrysaetos) abundance in the conterminous United States of America (USA) but much less is known about eagle abundance in Alaska. Here, we paired migration count and GPS-tracking data collected near Gunsight Mountain, Alaska, in a Bayesian framework to estimate the number of Golden Eagles in south-central Alaska. We estimated 1204 (95% credible interval: 866, 1526) potentially breeding (≥4 yr old) Golden Eagles annually moved through the Gunsight Mountain migration corridor and summered over an area of 150,325 km2 in south-central Alaska, equating to a density of 0.80 potentially breeding eagles/100 km2. By extrapolating across the species' nesting range in Alaska (1,180,489 km2) and incorporating published productivity and age-specific survival rates for eagles <4 yr old into our hierarchical model, we estimated 12,717 (95% credible interval: 9043, 16,349) Golden Eagles of all ages occur in Alaska, annually. We propose this as a conservative statewide population estimate because we used methods that likely underestimated population size. Even so, our estimate is three to five times larger than previous estimates and likely represents about one quarter of the USA's population.

RESUMEN

Abundancia de Aquila chrysaetos En Alaska, EEUU: Los Conteos Durante La Migración y los Datos de Movimiento Generan Una Estimación Conservadora de Su Població n

Estimar la densidad y abundancia de una especie es un desafío, pero es importante para establecer estrategias de conservación y manejo. Se han hecho significativos progresos para estimar la abundancia de Aquila chrysaetos en la parte contigua de Estados Unidos de América (EEUU), pero mucho menos se sabe sobre la abundancia de esta especie en Alaska. Con el fín de estimar el número de individuos de A. chrysaetos en el sur-centro de Alaska, combinamos los conteos migratorios y los datos de seguimiento con GPS recopilados cerca de la Montaña Gunsight en un marco de trabajo bayesiano. Estimamos que 1204 individuos (intervalo creíble del 95%: 866, 1526) con potencial reproductivo (≥4 años de edad) se desplazaron anualmente a través del corredor migratorio de la Montaña Gunsight y veranearon en un área de 150,325 km2 en el sur-centro de Alaska, representando una densidad de 0.80 individuos con potencial reproductivo cada 100 km2. Mediante la extrapolación a través del rango de distribución reproductiva de la especie en Alaska (1,180,489 km2) e incorporando en nuestro modelo jerárquico la productividad publicada y las tasas de supervivencia específica por edad para las águilas de <4 años de edad, estimamos que anualmente 12,717 individuos de A. chrysaetos de todas las edades (intervalo creíble del 95%: 9043, 16,349) están presentes en Alaska. Proponemos este valor como una estimación conservadora de la población de todo el estado, ya que usamos métodos que probablemente subestimaron el tamaño poblacional. Incluso así, nuestra estimación es tres a cinco veces mayor que las estimaciones previas y probablemente la población de Alaska representa cerca de un cuarto de la población de A. chrysaetos de los EEUU.

[Traducción del equipo editorial]

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Author notes

2

Present address: Idaho Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, College of Natural Resources, 875 Perimeter Drive, Moscow, ID 83844 USA.

3

Present address: US Fish and Wildlife Service, Marine Mammals Management, 1011 East Tudor Road, Anchorage, AK 99503 USA.