Blitzschlagbrände und Sommertrockenheit: Gibt es einen Zusammenhang?

Blitzschläge sind weltweit die wichtigste natürliche Ursache für Waldbrände. In der Schweiz machen die Blitzschlagbrände im Schnitt rund einen Drittel (30.5%) der im Hochsommer (Juni, Juli und August) vorkommenden Brandereignisse aus. In diesem Beitrag analysieren wir das Auftreten und die herrschenden meteorologischen Bedingungen, welche die 275 in der Waldbranddatenbank «Swissfire» für die Periode 2000–2018 registrierten Blitzschlagbrände charakterisieren. In der Schweiz sind Blitzschlagbrände fast ausschliesslich in gebirgigen Lagen zu verzeichnen, wobei ihre Häufigkeit von den Südalpen über die Zentralalpen bis zu den Nordalpen abnimmt. Am meisten betroffen von Blitzschlagbränden sind Nadelbäume, vor allem die Fichte und die Lärche. Anhaltende Sommertrockenheit ist bei Weitem der wichtigste Auslöser für Blitzschlagbrände. Unsere Resultate zeigen, dass sich die Gefahr von Blitzschlagbränden im Schweizer Alpenraum deutlich erhöht und auch der Jura und das Mittelland von Blitzschlagbränden betroffen sein können, wenn sich, wie im Zusammenhang mit dem Klimawandel prognostiziert, wärmere Sommer mit lange andauernden Trockenperioden häufen. Noch im Detail abzuklären sind die genauen meteorologischen Bedingungen, die Blitzschlagbrände begünstigen.

Incendies causées par la foudre et sécheresse estivale: existe-t-il une relation?

La foudre est la principale cause naturelle d’incendie de forêt dans le monde. En Suisse, la foudre est responsable en moyenne d’un tiers environ (30.5%) des incendies de forêts survenant pendant les mois d’été (juin, juillet et août). Dans cet article, nous analysons la répartition géographique et les conditions météorologiques existantes au moment de la survenue des 275 feux de foudre enregistrés dans la base de données Swissfire pour la période 2000–2018. Les incendies dus à la foudre se produisent presque exclusivement dans les régions montagneuses, en particulier dans les Alpes, avec une fréquence clairement décroissante sur un gradient sudnord. Les espèces les plus touchées sont les résineux, en particulier l’épicéa et le mélèze. La sécheresse estivale persistante est de loin le facteur déclenchant le plus important des feux de foudre, avec un effet d’augmentation exponentielle de la fréquence des événements et de la surface brûlée en particulier avec une sévérité croissante des conditions de sécheresse. Nos résultats montrent clairement que l’intensification prévue dans le contexte du changement climatique de périodes chaudes et de sécheresse estivale prolongée peut augmenter considérablement le danger de feux de foudre dans les Alpes suisses et élargir le danger dans le Jura et sur le Plateau. Les conditions météorologiques qui favorisent les feux de foudre doivent encore être clarifiées en détail.

Lightning fires and summer drought: is there a relationship?

Lightning strikes are the most important natural cause of forest fires worldwide. On average, lightning fires in Switzerland account for around one third (30.5%) of the events occurring in the high summer months (June, July and August). In this paper, we analyse the distribution and the prevailing meteorological conditions at time of occurrence of the 275 lightning fires registered in the Swissfire database for the period 2000–2018. Lightning fires occur in Switzerland almost exclusively in mountainous areas, especially in the Alps, although with a clear south-north decreasing gradient. The most affected species are conifers, especially spruce and larch. Persistent summer dryness is by far the main triggering factor for lightning fires, which even show an exponential increase in fire frequency and the related burnt area in particular with increasing drought severity. Our results clearly show that the predicted intensification of warm and prolonged summer dry periods in the context of climate change increases the probability of lightning fires in the Swiss Alps and extends the phenomenon to the Jura and Plateau. However, the exact meteorological conditions that favour lightning fires still need to be clarified in detail.

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