Forest avalanche protection – methods and results of a willingness-to-pay analysis

Forests provide a variety of ecosystem goods and services to society. One of these services, avalanche protection, has the typical characteristics of a public good: non-excludability and non-rivalry. A monetary valuation of this service would be helpful to provide efficient and effective protection to the local population. We present the results of a case study from the Swiss Alps, where we determined the willingness to pay for avalanche protection based on a choice experiment combined with a risk-based evaluation and computer-based visualization techniques. Furthermore, we compare these results with the costs of alternative technical measures for natural hazard mitigation. We conclude that the willingness to pay for avalanche protection is higher than the costs of temporary measures, such as wooden stems and grilles, but lower than more costly long-term solutions like steel bridges or nets. Silvicultural measures to maintain the protection forest are by far the most cost-efficient way to prevent people from avalanches, provided that the forest's vulnerability to heavy storm events can be reduced.

Lawinenschutz durch Wälder – Methodik und Resultate einer Zahlungsbereitschafts-analyse

Wälder erbringen eine Vielzahl von Ökosystemleistungen für die Bevölkerung. Eine dieser Leistungen, der Schutz vor Lawinen, weist die typischen Eigenschaften eines öffentlichen Gutes auf: Nichtausschliessbarkeit und Nichtrivalität. Durch die monetäre Bewertung dieser Leistung können wichtige Grundlagen für eine effektive und effiziente Bereitstellung von Lawinenschutz geschaffen werden. Wir präsentieren die Ergebnisse einer Fallstudie aus den Schweizer Alpen, bei der wir die Zahlungsbereitschaft für Lawinenschutz anhand eines Choice-Experiments ermitteln, kombiniert mit einer risikobasierten Evaluation und computergestützten Visualisierungstechniken. Darüber hinaus vergleichen wir die Ergebnisse mit den Kosten alternativer Lawinenschutzmassnahmen. Als Ergebnis ist festzustellen, dass die Zahlungsbereitschaft für Lawinenschutz höher ist als die Kosten von temporären Massnahmen, wie z.B. liegenden Baumstämmen oder installierten Holzrechen. Sie liegt jedoch unter dem Kostenniveau, das bei langfristigen Massnahmen anfällt, etwa bei der Konstruktion von Stahlbrücken oder -netzen. Waldbauliche Massnahmen sind die kosteneffizienteste Lösung für den Lawinenschutz, vorausgesetzt, dass die Anfälligkeit des Waldes gegenüber Sturmereignissen wirksam und nachhaltig reduziert werden kann.

Forêt protectrice contre les avalanches – méthodes et résultats d'une analyse du consentement à payer

Les forêts offrent à la population une multitude de services écosystémiques. Un de ces services – la protection contre les avalanches – présente toutes les caractéristiques d'un bien public: la non-exclusion et la non-rivalité. Par l'évaluation monétaire, les fondements pour une mise en place effective et efficace d'un système de protection contre les avalanches peuvent être créés. Nous présentons ici les résultats d'un cas d'étude dans les Alpes suisses, dans lequel le consentement à payer pour des prestations de protection contre les avalanches a été déterminé par un Choice Experiment combiné à une évaluation basée sur les risques et à des techniques de visualisation assistées par ordinateur. De plus, nous comparons ces résultats aux coûts des mesures de protection alternatives. Nous constatons que la disposition à payer est plus importante que les coûts de mesures temporaires, telles que des arbres couchés en travers de la pente ou l'installation de râteliers en bois. Elle est par contre inférieure aux coûts engendrés par des mesures à long terme comme des ponts ou des filets métalliques. La solution la plus économique pour la protection contre les avalanches sont les mesures sylvicoles, à condition toutefois de réduire efficacement et durablement la vulnérabilité des forêts aux tempêtes.

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