Recreational use of Swiss forests: their importance for the regional economy

Forests fulfill conservation, production and welfare functions. If forests are not considered isolatedly, but rather as part of a landscape or a region, their positive impact on regional welfare becomes apparent. The regional economic impact of the recreational use of Swiss forests is investigated in the case study regions of Sihlwald, a typical local recreation area, and Bergell, a destination for nature-based tourism. The relative importance of forests in the decision to visit the case study regions is identified by means of a conjoint analysis that assesses the forest affinity of visitors. Both the regional added value and the employment effects of the recreational use of forests are identified in an economic impact analysis. The results show that although they have a high affinity for forests, visitors to local recreation forests, such as the Sihlwald, spend little and generate rather small regional economic impacts. In contrast, the findings for nature-based tourism destinations, such as the Bergell, show a different picture: although the forest is not the most important criterion when selecting the destination, the regional economy benefits from higher consumer expenditures. The amount of visitor expenditure most notably depends on the variety and quality of tourism services in and around the forest area. Hence, to promote the regional economic importance of the recreational use of forests, tourism services in forest areas would have to be created or enhanced.

Zur Freizeitnutzung von Schweizer Wäldern: ihre Bedeutung für die regionale Ökonomie

Wälder erfüllen Schutz-, Nutz- und Wohlfahrtsfunktionen. Wird der Wald nicht isoliert, sondern als Teil der Landschaft oder als Teil einer Region betrachtet, werden zudem die positiven Effekte für die regionale Wohlfahrt deutlich. Am Beispiel des Sihlwalds als eines typischen Naherholungsgebiets und des Bergells als naturtouristischer Ferienregion wird die regionalökonomische Bedeutung der Freizeitnutzung von Schweizer Wäldern untersucht. Mittels Conjoint-Analyse wird die relative Wichtigkeit des Waldes für den Waldbesuch ermittelt, um die Waldaffinität der Besucher beurteilen zu können. Mittels Wertschöpfungsanalyse werden die regionalen Wertschöpfungs- und Beschäftigungseffekte der Freizeitnutzung im Wald erhoben. Naherholungswälder haben eine eher geringe ökonomische Wirkung: Die Besucher weisen zwar eine relativ hohe Waldaffinität auf, tätigen aber nur wenige Ausgaben in der Region. In Ferienregionen verhält es sich umgekehrt: Hier spielt der Wald als solcher eine geringere Rolle für die Destinationsentscheidung, während die Regionalökonomie durch höhere Konsumausgaben stärker gefördert wird. Die Höhe der Gästeausgaben hängt vor allem vom Spektrum und von der Qualität touristischer Leistungen im Umfeld der Wälder ab. Um die regionalwirtschaftliche Bedeutung der Freizeitnutzung von Wäldern zu steigern, müssten touristische Angebote im Umfeld der Wälder geschaffen oder aufgewertet werden. Eine Möglichkeit bestünde auch darin, private Güter im Bereich Freizeit und Erholung zu schaffen, damit auch forstwirtschaftliche Betriebe aus der Erholungsfunktion von Wäldern einen Nutzen ziehen können.

Utilisation récréative des forêts suisses: son importance pour l'économie régionale

Les forêts remplissent des fonctions protectrice, sociale et économique. Si elles ne sont pas prises isolément mais considérées comme parties intégrantes d'un paysage ou d'une région, leurs effets positifs sur l'économie régionale se manifestent également. L'importance que revêt l'utilisation récréative des forêts suisses pour l'économie régionale est examinée à partir de deux exemples: celui du Sihlwald, aire typique de loisirs de proximité, et celui du Bergell, région de vacances dédiée au tourisme vert. Grâce à une analyse conjointe, on détermine l'importance relative de la forêt dans le choix d'une visite en forêt afin de pouvoir évaluer l'affinité des visiteurs envers elle. Une analyse de création de valeur permet alors d'inventorier les effets au niveau régional de l'utilisation récréative de la forêt sur la création de valeur et sur l'emploi. Les forêts de loisirs de proximité ont un impact économique plutôt faible: les visiteurs présentent certes une affinité relativement élevée envers ces forêts, mais ils n'effectuent que de faibles dépenses dans la région. Dans les régions de vacances, la situation s'inverse: la forêt en tant que telle influence moins le choix de la destination, mais en parallèle l'économie régionale est plus fortement stimulée du fait de dépenses de consommation supérieures. Leur niveau dépend avant tout de la gamme et de la qualité des prestations touristiques offertes en milieu forestier. Afin d'accroître l'importance de l'utilisation récréative des forêts dans l'économie régionale, il faudrait créer ou revaloriser des offres touristiques en milieu forestier. Autre possibilité: créer aussi des biens privés dans le secteur des loisirs et de la détente pour que les entreprises d'exploitation forestière puissent elles aussi tirer bénéfice de cette fonction récréative.

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