Ecosystem services of forests in the political context: importance and types of arguments

The majority of ecosystem services can be described as public or semi-public goods, whose utilisation does not follow market principles. From the viewpoint of political science it is interesting to analyse how these services are taken into account in political programmes and processes. The present article investigates which ecosystem goods and services of forests have been considered in the Swiss forest policy, and why and in which form some services have been included in political programmes, while others have not. The analysis is based on a theoretical approach that assigns the arguments in the political decision process to specific types. The study shows that of all forest ecosystem services protection services play the most important role in the Swiss forest legislation. Biodiversity and nature conservation are important, too, while services related to recreation and landscape conservation are of minor importance. Concerning political arguments, those related to the long-term role of forestry as part of the overall economy are more important than arguments in favour of a short-term profit maximisation.

Ökosystemleistungen des Waldes im politischen Kontext: Bedeutung und Argumenttypen

Die Mehrzahl der Ökosystemleistungen des Waldes kann als öffentliche oder halböffentliche Güter und Dienstleistungen eingestuft werden, deren Nutzung nicht nach den Prinzipien des Marktes erfolgt. Aus politikwissenschaftlicher Sicht interesseiert die Berücksichtigung dieser Leistungen in politischen Programmen und Prozessen. Der vorliegende Aufsatz geht der Frage nach, welche Ökosystemleistungen des Waldes in der schweizerischen Waldpolitik berücksichtigt werden und warum sie Aufnahme in politischen Programmen gefunden haben. Dazu dient ein theoretischer Ansatz, welcher die Argumente im politischen Entscheidungsprozess bestimmten Typen zuordnet. Die Untersuchung zeigt, dass von allen Ökosystemleistungen des Waldes die Schutzleistung den wichtigsten Stellenwert einnimmt. Die Biodiversität und der Naturschutz spielen ebenfalls eine wichtige Rolle. Der Erholungswert und der Landschaftsschutz haben einen untergeordneten Stellenwert. Bei den politischen Argumenten spielen diejenigen, die auf die langfristige Rolle der Waldwirtschaft als Teil der Volkswirtschaft Bezug nehmen, eine grössere Rolle als Argumente für eine kurzfristige Gewinnmaximierung.

Prestations écologiques de la forêt dans le contexte politique: signification et types d'arguments

La majorité des prestations écologiques de la forêt peuvent être considérées comme des biens ou des services publics ou semi-publics dont l'utilisation n'obéit pas aux principes du marché. Du point de vue des sciences politiques, il est intéressant d'étudier ces prestations dans les programmes et processus politiques. Le présent article se propose d'étudier quelles sont les prestations écologiques de la forêt qui sont prises ou non en considération dans la politique forestière suisse, et ce pour quelles raisons. A cette fin, on utilise une approche théorique qui établit une typologie des processus politiques de décision. Il s'avère que parmi toutes les prestations écologiques de la forêt, la fonction de protection revêt une importance primordiale. La biodiversité et la protection de la nature jouent également un rôle important, alors que les fonctions de récréation et de protection du paysage jouent un rôle secondaire. Les arguments politiques considérant le rôle à long terme de l'économie forestière en tant que partie intégrante de l'économie nationale sont plus importants que ceux portant sur une maximalisation des profits à court terme.

This content is only available as a PDF.