Why alternatives to cost-benefit analysis in sustainability assessments are necessary

Policies for sustainable forest management aim at maintaining forest ecosystems for sustainable development. Sustainable development as a societal mission comprises a diversity of factors that are neither hierarchically ordered nor freely compensable. Policies must therefore be assessed by a multidimensional criterion. Cost-benefit analysis provides a clear recommendation for a rational choice of policy. However, from a sustainability perspective, cost-benefit analysis has disadvantages, due to its methodological basis. Monetization and aggregation of preferences leave the reasons for measured preferences intransparent; trade-offs can occur arbitrarily; and it is not registered, whether and how critical limits of life support systems are affected. Avoiding these problems calls for assessment methods without aggregation or synthesising across heterogeneous standards. Dynamic decision theory provides ideas on how rational decisions can be taken based on a plurality of standards. The crucial ideas are prevention, precommitment, and a memory of past decisions. These can already be found in practice.

Warum Nachhaltigkeitsbeurteilungen Alternativen zu Kosten-Nutzen-Analysen erfordern

Politiken für die nachhaltige Waldbewirtschaftung zielen darauf ab, das Ökosystem Wald für eine nachhaltige Entwicklung zu erhalten. Dabei beinhaltet das Leitbild der nachhaltigen Entwicklung eine Diversität von Faktoren, die weder hierarchisch geordnet noch frei kompensierbar sind. Für die Beurteilung von Politiken resultiert daraus ein multidimensionales Kriterium. Ein Vorteil von Kosten-Nutzen-Analysen ist, dass sie eine Empfehlung für eine rationale Entscheidung bieten. Es wird jedoch aufgezeigt, dass Kosten-Nutzen-Analysen aufgrund ihrer methodischen Prinzipien grundlegende Anforderungen an eine multidimensionale Nachhaltigkeitsbeurteilung verletzen: Durch das Monetarisieren und Aggregieren von Präferenzen bleiben die den Präferenzen zugrunde liegenden Wertdimensionen intransparent, Trade-offs sind beliebig zugelassen, und es wird nicht aufgezeigt, inwiefern Grenzwerte verletzt werden. Um diese Probleme zu vermeiden, bedarf es Beurteilungsmethoden, die auf eine Aggregation oder Synthetisierung von Messwerten für unterschiedliche Wertdimensionen verzichten. Dass auch eine Vielfalt von Standards Empfehlungen für eine rationale Entscheidung erlaubt, wird anhand von Ideen aus der dynamischen Entscheidungstheorie gezeigt. Diese Ideen, zu denen der Präventionsgedanke, die Möglichkeit der Vorwegnahme von Entscheiden und ein Gedächtnis für vergangene Entscheide gehören, finden sich bereits heute in der Nachhaltigkeitspraxis.

Il faut des alternatives à l'analyse coûts-avantages dans l'appréciation de la gestion durable

Les politiques de gestion durable des forêts visent le maintien de l'écosystème forestier, afin d'assurer un développement durable. Le modèle de gestion durable est basé sur divers facteurs ni hiérarchisés ou compensables. De ce fait, il en résulte un critère multidimensionnel d'évaluation des politiques de gestion durable. Un avantage de l'analyse coûtsbénéfices pour évaluer des politiques environnementales est qu'elle propose des décisions rationnelles. Cependant, du point de vue de la gestion durable, ce type d'analyse présente plusieurs désavantages. Tout d'abord, les préférences sont monétarisées et agrégées, mais les motifs à la base de ces préférences restent obscurs. De plus, de quelconques «trade-offs» peuvent y figurer. Finalement, les analyses ne démontrent pas à quel point les limites critiques de systèmes indispensables sont violées. Si cette condition relative à la gestion durable doit être respectée, il est nécessaire d'établir des méthodes d'évaluation qui renoncent à l'agrégation ou à la synthétisation des valeurs mesurées qui expriment des critères hétérogènes. A cet égard, la théorie décisionnelle dynamique permet de déduire des critères permettant une prise de décision rationnelle, tout en prenant en compte la multitude des standards. Pour la gestion durable, le principe de précaution, la possibilité d'anticipation et une mémoire pour les décisions précédentes sont indispensables. D'une manière révélatrice, ces idées se trouvent aussi dans la pratique de la gestion durable.

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