Identifying habitat hotspots for saproxylic species using NFI data

Old wood and deadwood are the most important habitat features for thousands of typical wood-dwelling animal, fungi and plant species. In this paper, we explore the question of whether Swiss National Forest Inventory (NFI) data can be used to identify so-called habitat hotspots in order to promote species nationally and regionally. We therefore used NFI data to analyse old wood, deadwood and habitat trees, which are the three most important habitat indicators for old and deadwood specialists, and developed a structural index based on all three. The results show that national distribution maps of selected saproxylic species differ in how well they correspond with NFI habitat indicators, most probably because field observations are not representative. The indicators were therefore compared with modelled distribution areas of potential hotspots for saproxylic species. It seems that today deadwood in particular is seldom very frequent in those areas where it would most help to maintain biodiversity. Deadwood is especially plentiful in the western edges of the Alps. There are large supplies of old wood in Valais and the Engadine, and hotspots of habitat trees in Ticino, the central Jura and lower Valais. The NFI data on site characteristics, management forms and main forest functions were analysed to find out how much influence these factors have. For example, spruce-silver fir forests contain twice as much deadwood as beech forests (32 vs. 16 m3/ha), and old stands in spruce-silver fir forests untended for over 30 years as much as 50 m3/ha. Deadwood supplies tend to be greater at higher altitudes, on steep slopes and in forests difficult to access, regardless of the forest function. Protection forests tend to contain the most old stands (27% older than 120 years) and deadwood (26 m3/ha), while forests mainly used for recreation and timber production contain 12–13 m3/ha of deadwood and 17–20% of old stands. During the past two decades, the amount of old wood and deadwood has greatly increased in forests regardless of their function. The NFI inventories are very suitable for monitoring changes in forest habitats across space and time, and for assessing the influence of site characteristics, forms of management and natural events. Detailed analyses of NFI data can help in deciding on the best nature conservation strategies, for example, the geographical focus for conservation or promotion, the potential of forests that have not been used for a long time or the synergy with protection forests. NFI data should be used more for such purposes in future.

Lebensraum-Hotspots für saproxylische Arten mittels LFI-Daten erkennen

Alt- und Totholz sind die wichtigsten Lebensraumaspekte für Tausende typischer waldbewohnender Tier-, Pilz- und Pflanzenarten. Dieser Beitrag geht der Frage nach, ob mit Daten des Landesforstinventars (LFI) sogenannte Lebensraum-Hotspots für eine effiziente nationale und regionale Artenförderung ermittelt werden können. Dazu wurden die für Alt- und Totholzspezialisten wichtigsten Lebensraumindikatoren Altholz, Totholz und Habitatbäume anhand von LFI-Daten analysiert sowie aus allen drei Indikatoren ein Strukturindex berechnet. Die Ergebnisse zeigen, dass sich nationale Verbreitungskarten ausgewählter saproxylischer Arten in unterschiedlichem Mass mit dem Vorkommen von Lebensraumindikatoren gemäss LFI decken, oftmals ein Effekt der nicht repräsentativen Fundmeldungen. Deshalb wurden die Indikatoren auch mit modellierten Verbreitungsgebieten verglichen, den potenziellen Hotspots der saproxylischen Arten. Dabei wird ersichtlich, dass besonders das Totholz heute selten dort häufig ist, wo es zur Erhaltung der Biodiversität am meisten von Nutzen wäre. Besonders hoch sind die Totholzvorräte in den westlichen Randalpen. Schwerpunkte der Altbestände liegen im Engadin und im Wallis, grosse Hotspots der Habitatbäume im Tessin, im zentralen Jura und im Unterwallis.

Mit LFI-Daten zu Standort, Bewirtschaftung und vorrangiger Waldfunktion wird der Einfluss dieser Faktoren gezeigt. So weisen Tannen-Fichten-Wälder heute doppelt so viel Totholz auf wie Buchenwälder (32 vs. 16 m3/ha), erstere in seit über 30 Jahren ungenutzten Altbeständen 50 m3/ha. Unabhängig von der Waldfunktion sind die Totholzvorräte in höheren Lagen, in steilerem Gelände und in schlechter erschlossenen Wäldern grösser. Schutzwälder weisen am meisten Altbestände (27% älter als 120 Jahre) und Totholz auf (26 m3/ha), während Erholungs- und Holzproduktionswälder 12 bis 13 m3/ha Totholz und 17 bis 20% Altbestände haben. In den letzten zwei Jahrzehnten haben Alt- und Totholz bei allen Waldfunktionen erheblich zugenommen.

Die Erhebungen des LFI sind gut geeignet, um die Veränderung des Lebensraumes Wald in Raum und Zeit zu verfolgen sowie die Einflüsse von Standort, Bewirtschaftung und Naturereignissen aufzuzeigen. Differenzierte LFI-Datenanalysen bieten Hinweise für Naturschutzstrategien, zum Beispiel geografische Schwerpunkte für Erhaltungs- oder Förderungsmassnahmen, das Potenzial von seit längerer Zeit ungenutzten Wäldern oder die Synergie mit Schutzwäldern. LFI-Daten sollten vermehrt für solche Zwecke genutzt werden.

Identifier les hotspots d'habitat pour les espèces saproxyliques à l'aide des données de l'IFN

Le bois mort et les vieux arbres figurent parmi les composantes d'habitat primordiales pour des milliers d'espèces d'animaux, de champignons et de plantes forestières. Cet article poursuit l'objectif de vérifier si la mise en évidence des hotspots d'habitat est possible à l'aide des données de l'Inventaire forestier national (IFN). Nous avons analysé les indicateurs vieux arbres, bois mort et arbres-habitat, et calculé un nouvel indicateur structurel issu des trois derniers. Les résultats montrent que les cartes de distribution des espèces saproxyliques choisies, basées sur des observations parfois non représentatives, ne coïncident que partiellement avec les cartes des indicateurs mentionnés issues de l'IFN. C'est pourquoi nous avons également comparé les indicateurs aux hotspots potentiels modélisés d'espèces saproxyliques. On peut constater que le bois mort est souvent rare aux endroits ayant le plus grand potentiel pour la biodiversité. Les volumes de bois mort les plus élevés se trouvent en bordure des Alpes de l'Ouest. Les vieux peuplements ont leur centre de distribution en Engadine et en Valais. Les hotspots des arbres-habitat sont localisés au Tessin, au Jura central et en Bas-Valais.

Nous avons également analysé l'influence de la station, de la gestion et de la fonction forestière prépondérante sur les indicateurs. Le volume de bois mort des sapinières-pessières est deux fois plus grand que celui des hêtraies (32 vs 16 m3/ha). Les sapinières-pessières sans exploitation depuis au moins 30 ans contiennent 50 m3/ha. Quelque soit la fonction prépondérante, les volumes de bois mort sont plus grands en altitude, dans les forêts pentues ou mal desservies. Les forêts protectrices sont les plus riches en vieux arbres (27% plus vieux que 120 ans) et en bois mort (26 m3/ha), tandis que les forêts d'accueil et de production contiennent 17–20% de vieux peuplements et 12–13 m3/ha de bois mort. Durant les dernières deux décennies, les quantités de bois mort et de vieux arbres ont considérablement augmenté.

Les données de l'IFN se prêtent bien au suivi des modifications spatio-temporelles de l'habitat forestier, ainsi qu'à la mise en évidence de l'influence de la station et de la gestion forestière. Des analyses différenciées de ces données peuvent fournir des indications utiles pour les stratégies de protection de la nature, tels que par exemple les centres de gravité géographiques pour des mesures de conservation et de restauration, le potentiel des forêts non exploitées depuis longtemps, ou les synergies avec les forêts protectrices. Les données de l'IFN devraient être exploitées davantage à de telles fins.

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