Emissions of nitrogenous pollutants reached a peak in the mid-1980s and have decreased since then, but they remain at a high level. Long-term observation sites were established between 1984 and 1995 within three networks in Switzerland (IAP, LWF and NITREX), following growing concern that the vitality of forests might be affected by air pollution. Here we assess the nitrogen status of selected sites and its changes over the last 15 to 25 years. Nitrogen deposition at the sites was either obtained from models (IAP) or from throughfall measurements (LWF and NITREX). Indicators of the nitrogen status of a site included nitrate leaching from the rooting zone (43 sites), tree foliar concentrations of nitrogen and other nutrients (>100 sites), and the species composition of ground vegetation (59 sites). Nitrogen deposition has significantly decreased on eight out of twelve sites during the last 15 years. However, except in the Alps, deposition remains within or above the range of empirical critical loads, which correspond to the deposition levels above which the ecosystem might be negatively affected. Nitrate leaching can be locally high, depending on deposition rates, but also on other factors such as soil properties. Tree foliar concentrations in nitrogen and phosphorus have tended to decrease during the last 15 to 25 years. The comparison of vegetation surveys, first carried out in 1984, then repeated in 2003/2004, indicated an increase in nitrophilous species (IAP), but on a more recent and shorter period (1994/1998–2011), on a smaller number of sites (LWF), we found no significant changes.

Les émissions de polluants azotés ont atteint un pic dans le milieu des années 1980 et ont diminué depuis, mais elles restent à un niveau élevé. L'inquiétude suscitée par d'éventuels effets de la pollution sur la vitalité des forêts a motivé la mise en place de sites d'observation à long terme. De tels sites ont ainsi été établis en Suisse entre 1984 et 1995 au sein de trois réseaux (IAP, LWF et NITREX). Notre objectif est ici de caractériser la disponibilité en azote des sites étudiés et son évolution en l'espace de 15 et 25 ans. Les apports atmosphériques d'azote ont été obtenus pour chaque site par un modèle (IAP) ou à partir de l'échantillonnage des précipitations sous forêt (LWF et NITREX). Les indicateurs de la disponibilité en azote d'un site comprennent le lessivage de nitrate en dessous de la zone racinaire (43 sites), les concentrations foliaires des arbres en azote et en autres nutriments (>100 sites) et la composition floristique de la végétation du sous-bois (59 sites). Les dépôts atmosphériques d'azote ont diminué significativement sur 8 sites sur 12 (LWF) au cours des 15 dernières années. Cependant, sauf dans les Alpes, ils se situent dans la gamme de charges critiques empiriques pour l'azote, voire excèdent ces charges critiques, qui correspondent aux dépôts au-dessus desquels des changements négatifs peuvent affecter l'écosystème. Le lessivage de nitrate peut être localement élevé. Il dépend de l'amplitude des dépôts, mais aussi d'autres facteurs comme les propriétés du sol. Les concentrations foliaires des arbres en azote et phosphore ont eu tendance à diminuer au cours des 15–25 ans. La comparaison de relevés de végétation, effectués d'abord en 1984, puis répétés en 2003/2004, indique une augmentation du caractère nitrophile de la végétation (IAP). Sur un plus petit nombre de sites (LWF), sur une période plus courte et plus récente (entre 1994 et 2011), nous n'observons par contre pas de changements significatifs.

Die Stickstoffemissionen erreichten Mitte der 1980er-Jahre einen Höchststand. Seither nehmen sie kontinuierlich ab, bleiben aber auf hohem Niveau. Aufgrund der Befürchtung, dass die Vitalität der Wälder durch die Luftverschmutzung beeinträchtigt würde, wurden in der Schweiz in den Jahren 1984 bis 1995 im Rahmen der drei Netzwerke IAP, LWF und NIT-REX langfristige Beobachtungsflächen eingerichtet, auf denen während der letzten 10 bis 25 Jahre die Stickstoffverfügbarkeit und deren Entwicklung gemessen wurden. Der Stickstoffeintrag wurde für jeden Standort entweder modelliert (IAP) oder aufgrund von Bestandesniederschlagsmessungen (LWF, NITREX) geschätzt. Als Indikatoren für die Stickstoffverfügbarkeit einer Fläche dienten die Nitratauswaschung aus dem Wurzelhorizont (43 Flächen), die Stickstoff- und Nährstoffkonzentration in den Blättern und Nadeln (>100 Flächen) sowie die Zusammensetzung der Bodenvegetation (59_Flächen). Auf acht von zwölf Beobachtungsflächen (LWF) ist der Stickstoffeintrag während der vergangenen 15 Jahre signifikant zurückgegangen. Abgesehen von den alpinen Standorten liegen die Stickstoffeinträge jedoch immer noch im Bereich der Critical Loads oder überschreiten diese. Nach heutigem Wissensstand kann das Ökosystem Wald bei Stickstoffeinträgen über den Critical Loads nachhaltig geschädigt werden. Lokal wurden hohe Nitratauswaschungen aus dem Wurzelhorizont gemessen, was von der Stickstoffdeposition und weiteren Faktoren wie beispielsweise den Bodeneigenschaften abhängt. Der Stickstoff- und Phosphorgehalt in den Blättern und Nadeln hat während den letzten 15 bis 25 Jahren tendenziell abgenommen. Der Vergleich der Vegetationsaufnahmen im Jahr 1984 mit jenen in den Jahren 2003 und 2004 (IAP) zeigt eine Begünstigung der stickstoffliebenden Arten. Ein neuerer Vergleich zwischen 1994 und 2011 auf einer kleineren Anzahl Flächen (LWF) zeigt hingegen keine signifikante Änderung in der Zusammensetzung der Bodenvegetation.

This content is only available as a PDF.