Dynamics of dense, uniform spruce-dominated mountain forests

Dense, uniform stands have increased in spruce-dominated mountain forests during the last century and often cause silvicultural problems. During recent years, different research activities at Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research (WSL) have addressed the development of such mountain forests with or without active management. For this, plots of the Swiss National Forest Inventory (NFI) between 1983/1985 and 2004/2006 have been analysed, dendroecological methods have been used to investigate competition and selfthinning processes and a reassessment of WSL long-term investigation plots has been conducted. NFI plots of stands which have already been dense during the first inventory period generally showed increasing basal area, stagnating stem numbers, strongly increasing amounts of deadwood and slightly increasing regeneration levels, both in managed and in unmanaged stands. Dendroecological field studies confirm that trees in the generally about 80 to 150 years old stands were strongly affected by competition-induced self-thinning and subsequent small-scale mortality processes few decades after stand initiation already. WSL long-term investigation plots generally confirm this dominance of relatively small-scale processes, but also show potential for silvicultural interventions, especially in early stages of self-thinning. According to the guidelines for silvicultural intervention in forests with protective functions (NAIS), an active management of later self-thinning stages with already short crowns and higher mortality should focus on stands where risks have to be considered as too high, based on hazard and damage potential and the size of the dense, uniform stands.

Dynamik dichter, gleichförmiger Gebirgsfichtenwälder

Gleichförmige, dichte Gebirgsfichtenwälder nahmen im letzten Jahrhundert zu und können Ursache für waldbauliche Probleme sein. An der Eidgenössischen Forschungsanstalt WSL sind in den letzten Jahren verschiedene Forschungsarbeiten der Frage nachgegangen, wie sich solche Bestände über die Zeit verändern. Dazu wurden Daten des Schweizerischen Landesforstinventars (LFI) zwischen 1983/85 und 2004/06 analysiert und dendroökologische Aufnahmen sowie Wiederholungsaufnahmen von langfristigen waldwachstumskundlichen Beobachtungsflächen der WSL ausgewertet. LFI-Flächen in Gebirgsfichtenwäldern, welche bei der Erstinventur geschlossene Bestandesstrukturen (Schlussgrad locker bis gedrängt) aufwiesen, zeigen seither meist zunehmende Grundflächen, gleichbleibende Stammzahlen, stark steigende Totholzvolumen und eher zunehmende Verjüngungsdeckungsgrade. Die dendroökologischen Untersuchungen bestätigen, dass die Bäume in den heute meist 80- bis 150-jährigen, dichten Beständen meistens schon nach wenigen Jahrzehnten von konkurrenzbedingten Wachstumseinschränkungen und Selbstdifferenzierungsprozessen geprägt waren, welche noch andauernde und bisher meistens relativ kleinflächige Mortalitätsprozesse auslösten. Wiederholungsaufnahmen in waldwachstumskundlichen Beobachtungsflächen bestätigen insgesamt diese Dominanz von relativ kleinflächigen Prozessen und zeigen auch Potenziale zur waldbaulichen Strukturverbesserung auf, vor allem in noch jungen Stadien der Selbstdifferenzierung. Eine aktive Schutzwaldbewirtschaftung in späteren Stadien mit bereits kurzkronigen Bäumen und zunehmender Mortalität sollte im Sinn der Wegleitung «Nachhaltigkeit und Erfolgskontrolle im Schutzwald» (Nais) auf diejenigen Bestände fokussieren, in welchen die Risiken aufgrund des vorhandenen Gefahren- und Schadenpotenzials und aufgrund der Grossflächigkeit gleichförmiger Bestände als zu gross eingestuft werden.

Dynamique des pessières de montagnes régulières et denses

Au cours du dernier siècle, dans les régions montagneuses, la surface occupée par des pessières régulières et denses a constamment augmenté et pourrait à l'avenir devenir un problème sylvicole. A l'Institut fédéral de recherche WSL, plusieurs travaux de recherches concernant l'évolution de ces peuplements ont été entamés ces dernières années. A cette fin, les données des inventaires forestiers nationaux (IFN) entre 1983/85 et 2004/06 ont été analysées, ainsi que celles des relevés dendroécologiques et des relevés répétés de placettes d'observation dendrométriques à long terme de l'IFN dans des pessières de montagnes. Les placettes IFN, qui présentaient un degré de couverture lâche à comprimé lors du premier relevé, ont, par la suite, la plupart du temps, une surface terrière en augmentation, un nombre de tiges constant, des volumes de bois mort en forte augmentation et un degré de recouvrement du rajeunissement tendanciellement croissant. Les analyses dendroécologiques confirment que les arbres de ces pessières denses, âgées aujourd'hui de 80 à 150_ans, sont caractérisés, après quelques décennies déjà, par une croissance restreinte en raison de la concurrence et par des processus de différenciation. Ces derniers ont déclenché des processus de mortalité, encore en cours, sur des surfaces jusqu'à présent relativement restreintes. Les relevés des placettes dendrométriques attestent la dominance de ces processus confinés à de petites surfaces et démontrent aussi le potentiel d'améliorations sylvicoles de la structure, essentiellement dans les premières phases de la différenciation. Des interventions en forêt protectrice dans des stades ultérieurs de différenciation, avec des couronnes plus courtes et une mortalité plus prononcée, devraient être réduites, dans l'esprit de la «Gestion durable des forêts de protection» (NaiS), aux peuplements dont le risque a été estimé trop élevé en raison des potentiels de danger et de dégât, ainsi que de l'étendue du peuplement équien.

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