Silvicultural habitat restoration measures for the capercaillie in the special forest reserve of Amden: a first review

As a threatened forest grouse species, the capercaillie (Tetrao urogallus) depends on conservation actions in core areas of its Alpine distribution. In this study, we looked at the species' response to silvicultural measures in the special forest reserve of Amden in the canton of St. Gallen, Switzerland. Here, silvicultural measures were taken between 2006 and 2009 in stands that had previously been classified as less or not suitable for capercaillie. In summer 2010, we investigated how stands used by the species differed from unused ones by relating indirect evidence of species presence with forest structural and compositional variables. Evidence of species' habitat use was found in 12 out of 33 surveyed stands. Used stands showed a significantly higher share of bilberry in the ground vegetation layer, a higher proportion of coniferous trees and a lower canopy cover. Furthermore, the proportion of suitable habitat in immediate vicinity of the treated forest stand was higher in used stands. Our results support that habitat restoration by logging is a promising method to improve capercaillie habitat, in particular in fir-spruce forests, where the effectivity of restoration measures was higher compared to fir-beech forests. Hence, managing guidance for the future selection of stands for restoration should be based on habitat suitability of the stand itself and on an appropriate habitat quality of adjacent forest stands.

Waldbauliche Massnahmen für das Auerhuhn im Sonderwaldreservat Amden: ein erstes Fazit

Als stark gefährdete Brutvogelart des Waldes ist das Auerhuhn (Tetrao urogallus) auf Erhaltungsmassnahmen in seinem alpinen Verbreitungsgebiet angewiesen. Im Sonderwaldreservat Amden, Kanton St. Gallen, wurden im Zeitraum von 2006 bis 2009 waldbauliche Massnahmen zur Aufwertung des Lebensraums dieser Art durchgeführt. Dabei wurden ausschliesslich Bestände berücksichtigt, die für das Auerhuhn als wenig geeignet oder ungeeignet klassiert worden waren. Diese Studie zeigt, welche der aufgewerteten Waldbestände (Eingriffsflächen) im Sommer 2010 durch das Auerhuhn genutzt wurden und wie sie sich von ungenutzten Eingriffsflächen unterschieden. Die Lebensraumnutzung durch das Auerhuhn wurde mit einer Federtaxation erfasst, und in den Eingriffsflächen wurden mit einem Stichprobenverfahren Lebensraumfaktoren aufgenommen. Auf 12 der 33 untersuchten Flächen konnte eine Nutzung durch das Auerhuhn nachgewiesen werden. Genutzte Eingriffsflächen unterschieden sich von ungenutzten durch einen signifikant höheren Anteil an Heidelbeeren in der Krautschicht, einen höheren Anteil an Nadelbäumen sowie einen tieferen Baumdeckungsgrad. Massgebend war ausserdem der Anteil an geeignetem Auerhuhnhabitat in direkter Nachbarschaft zur Eingriffsfläche. Die Resultate dieser Studie zeigen, dass die Holzerei eine Erfolg versprechende Massnahme zur Lebensraumförderung für das Auerhuhn darstellt, und zwar speziell im Tannen-Fichtenwald, in welchem die Wirkung der Eingriffe besser war als im Tannen-Buchenwald. Die zukünftige Festlegung von Aufwertungsmassnahmen in einem einzelnen Bestand sollte nicht nur von seiner Lebensraumeignung abhängig gemacht werden, sondern auch von der Lebensraumqualität der benachbarten Bestände.

Mesures sylvicoles en faveur du grand tétras dans la réserve forestière particulière d'Amden: premières conclusions

En tant qu'oiseau nicheur forestier fortement menacé, la population du grand tétras (Tetrao urogallus) dépend des actions de conservation menées dans son aire de distribution alpine. Dans la réserve forestière particulière d'Amden, dans le canton de Saint-Gall, des opérations sylvicoles ont été menées entre 2006 et 2009 pour améliorer l'habitat de cette espèce. Les interventions n'ont eu lieu que dans les peuplements qui avaient été classifiés comme étant peu ou pas viables pour le grand tétras. Dans cette étude, nous avons déterminé lesquels des peuplements traités ont été occupés par l'espèce durant l'été 2010 et en quoi ces parcelles différaient de celles qui n'étaient pas occupées. La présence de l'espèce a été déterminée par une recherche de plumes, et dans les peuplements traités des facteurs relatifs à l'habitat ont été inventoriés par échantillonnage. Des indices d'occupation de l'habitat par l'espèce ont été observés dans 12 des 33 parcelles étudiées. Les parcelles occupées présentent une proportion de myrtilles dans la couche herbacée significativement plus élevée, une plus forte proportion de conifères et une couverture forestière moins dense. De plus, la présence d'habitats viables à proximité immédiate de la parcelle exploitée était également déterminante. Nos résultats confortent le fait que l'exploitation forestière est une méthode prometteuse pour améliorer l'habitat du grand tétras et cela surtout dans les pessières à sapin où l'effet des mesures sylvicoles était meilleur qu'aux hêtraies à sapin. En plus, la sélection future des parcelles à restaurer devrait se baser non seulement sur la viabilité de l'habitat lui-même mais aussi sur celle des parcelles avoisinantes.

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