The forests in the Canton of Zurich around 1823 – forest types and tree species

Based on early forest management plans from 1823, this paper analyses forest management practices and tree species composition in the public forests of the Canton of Zurich in the early 19th century. Forest type distribution across the canton is reconstructed and detailed tree species composition is shown for 31 communities in the north-western part of the canton. For these communities, we compared the historical tree species composition with modern data from a regional forest inventory. The results show that coppice with standards was the most important forest type in the early 19th century. Tree species composition largely depends on the forest types. The highest diversity in tree species can be found in coppice and coppice-with-standards forests. The analyses reveal no clear relationship between tree species composition and environmental factors such as climate, topography and soil. This leads to the conclusion that in the early 19th century already management had a stronger influence on tree composition than natural conditions. During the last 200 years, tree species composition in the Canton of Zurich changed profoundly. Whereas today's forests are more natural in terms of species composition, they are less diverse in species. Knowing the tree species composition in the past can thus be helpful in conservation projects, e.g. in establishing coppice and coppice-with- standards forests in order to promote rare light-demanding plant and animal species.

Die Zürcher Wälder um 1823 – Betriebsformen und Baumarten

Aus den Visitationsberichten von 1823 sollen Bewirtschaftung und Baumartenzusammensetzung der öffentlichen Wälder im Kanton Zürich im frühen 19. Jahrhundert rekonstruiert werden. Dazu werden die Verteilung der Betriebsformen im ganzen Kanton und die Baumartenzusammensetzung in 31 ausgewählten Gemeinden im Zürcher Unterland analysiert. Ausserdem wird für diese Gemeinden ein Vergleich mit der heutigen Baumartenzusammensetzung durchgeführt. Die Auswertungen zeigen, dass der Mittelwald im frühen 19. Jahrhundert die wichtigste Betriebsform im Kanton Zürich war. Die Betriebsformen unterscheiden sich sehr stark in ihrer Baumartenzusammensetzung, wobei die grösste Vielfalt an Baumarten in Nieder- und Mittelwäldern zu finden ist. Die Resultate legen die Vermutung nahe, dass kein klarer Zusammenhang zwischen der Baumartenzusammensetzung und natürlichen Faktoren wie Klima, Topografie und Boden besteht. Daraus kann geschlossen werden, dass die Bewirtschaftung bereits im frühen 19. Jahrhundert einen grösseren Einfluss auf die Baumartenzusammensetzung hatte als die naturräumlichen Voraussetzungen. Die Baumartenzusammensetzung im Zürcher Unterland hat sich in den letzten 200 Jahren stark verändert. Vermutlich sind die Wälder heute naturnaher als 1823, was allerdings nicht mit einer grösseren Artenvielfalt gleichgesetzt werden kann. Das Wissen über die frühere Baumartenzusammensetzung kann daher von praktischem Nutzen bei der Revitalisierung ehemaliger Niederund Mittelwälder sein, welche wertvolle Habitate für seltene Tier- und Pflanzenarten bieten.

Les forêts zurichoises en 1823 – formes d'exploitation et essences forestières

Cette étude reconstruit au moyen des inventaires forestiers de 1823 l'exploitation et la composition des forêts publiques du canton de Zurich à l'aube du XIXe siècle. A cette fin, la répartition des formes d'exploitation est analysée dans l'ensemble du canton, tout comme la composition en essences forestières dans 31 communes de l'Unterland zurichois. En complément, une comparaison avec la composition actuelle des forêts dans ces communes est effectuée. L'évaluation des données démontre que le taillis sous futaie était la forme d'exploitation la plus importante au début du XIXe siècle. La composition des forêts varie fortement en fonction de leur forme d'exploitation, et les taillis ainsi que les taillis sous futaie affichent la diversité en espèces d'arbre la plus importante. Les résultats suggèrent qu'il n'existe pas de relation claire entre la composition d'essences forestières et des facteurs naturels tels que le climat, la topographie ou le sol. Cette constatation permet de conclure qu'au début du XIXe siècle, la gestion avait déjà une plus grande influence sur la composition des essences que les conditions naturelles. Les forêts de l'Unterland zurichois ont fortement évolué au cours des 200 dernières années. Les forêts actuelles devraient être plus proches de l'état naturel que celles de 1823, ce qui n'implique cependant pas une plus grande diversité en espèces. La connaissance des essences forestières qui composaient les forêts par le passé peut ainsi s'avérer utile dans le cadre de revitalisations d'anciens taillis ou taillis sous futaie, qui offrent de précieux habitats à des espèces animales et végétales menacées.

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