Terminal shoots of tree saplings are part of the diet of chamois, roe and red deer, which in turn can affect forest regeneration. We investigated the current extent of browsing influence on the Swiss forest and the existence of regional differences. Our overview includes all available, regionally assessed data on the influence of roe deer, chamois and red deer in Switzerland, i.e. data of the fourth Swiss National Forest Inventory (NFI 2009/13) and data from the cantons derived from 1) representative sample plot inventories, 2) surveys in selected forest areas and 3) assessments by expert opinion. In the time period between approx. 2009 and 2014 no larger region of Switzerland stood out with respect to browsing influence. On the level of the ungulates home range or forest districts we found large differences in the browsing impact, but on at least two-thirds of the assessed forest area of Switzerland browsing had no major influence on single tree species nor on forest regeneration in general (browsing level 1). In the colline vegetation belt frequent browsing has the most adverse influence on oak, in the montane belt on silver fir and in the lower subalpine belt on maple and rowan. Investigations focusing on a better understanding of the relationship between the objectively measurable browsing intensity and regeneration density as well as data on seedlings <10 cm would allow an even better assessment of the browsing influence on the forest. With Swiss-wide standardized assessments by expert opinion within uniformly defined ungulate home ranges, the comparability of data on the impact of wild ungulates on the Swiss forest could be further improved.

Endtriebe von Bäumchen gehören zum Nahrungsspektrum von Reh, Gämse und Rothirsch, und dies kann einen Einfluss auf die Waldverjüngung haben. Wir untersuchten, wie gross dieser Verbisseinfluss im Schweizer Wald aktuell ist und ob dabei regionale Unterschiede auftreten. Für unseren Überblick trugen wir alle zurzeit in der Schweiz verfügbaren grossflächig erhobenen Daten zum Einfluss von Reh, Gämse und Rothirsch zusammen: Daten des vierten Schweizerischen Landesforstinventars sowie kantonale Daten aus 1) repräsentativen Stichprobeninventuren, 2) Erhebungen in ausgewählten Waldflächen und 3) gutachtlichen Erhebungen. In der Zeitspanne von zirka 2009 bis 2014 stach keine grössere Region der Schweiz bezüglich Verbisseinfluss hervor. Auf Ebene Wildraum oder Forstkreis fanden sich grosse Unterschiede im Verbisseinfluss, aber auf rund zwei Dritteln der begutachteten Waldfläche der Schweiz stellte er weder für einzelne Baumarten noch für die gesamte Waldverjüngung einen bedeutenden Einfluss dar. Die grössten negativen Auswirkungen dürfte häufiger Verbiss in der kollinen Höhenstufe auf Eiche, in der montanen Stufe auf Tanne und in der unteren subalpinen Stufe auf Ahorn und Vogelbeere haben. Untersuchungen zum Zusammenhang zwischen der objektiv messbaren Verbissintensität und der Verjüngungsdichte sowie mehr Informationen zur Verbissstärke und zu den weniger als 10 cm grossen Sämlingen würden eine noch bessere Einschätzung des Verbisseinflusses auf den Wald ermöglichen. Mit schweizweit einheitlich durchgeführten gutachtlichen Erhebungen in einheitlich definierten Wildräumen könnte die Vergleichbarkeit der Angaben zum Einfluss wildlebender Huftiere auf die Waldverjüngung zusätzlich verbessert werden.

Les pousses terminales des jeunes arbres font partie du régime alimentaire du chevreuil, du chamois et du cerf, ce qui peut avoir une influence sur le rajeunissement de la forêt. Nous avons analysé quelle est l'influence actuelle de cet abroutissement dans la forêt suisse et s'il peut être fait état de différences régionales. Pour notre vue d'ensemble, nous avons utilisé toutes les données disponibles à grande échelle en Suisse sur l'influence du chevreuil, du chamois et du cerf: les données du quatrième Inventaire forestier national (IFN 2009/13) et les données cantonales provenant 1) d'inventaires par échantillonnage représentatifs, 2) de relevés de surfaces indicatrices de forêt et 3) de relevés d'évaluation. Aucune grande région de Suisse ne se distingue en lien avec l'influence de l'abroutissement sur la période 2009 à 2014. Au niveau des zones de gestion du gibier, respectivement des arrondissements forestiers, de grandes différences ont été constatées quant à l'influence de l'abroutissement, mais celui-ci n'a pas d'influence sur une essence d'arbre ou sur le rajeunissement de la forêt sur au moins deux tiers de la surface forestière suisse évaluée (niveau 1 d'évaluation). Les effets négatifs les plus importants semblent découler de l'abroutissement fréquent à l'étage de végétation collinéen pour le chêne, à l'étage montagnard pour le sapin blanc et à l'étage subalpin inférieur pour l'érable et le sorbier des oiseleurs. L'analyse des relations entre l'intensité d'abroutissement objectivement mesurable et la densité de rajeunissement, ainsi que des informations sur le manque de semis en dessous de 10 centimètres, permettrait une meilleure appréciation de l'influence de l'abroutissement sur la forêt. La comparaison des données sur l'influence des ongulés sauvages sur la forêt suisse pourrait être améliorée en uniformisant les évaluations réalisées dans des zones de gestion du gibier définies de manière homogène.

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Author notes

1 Eidgenössische Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft