The role of oak, deadwood and ivy for habitat selection of the middle spotted woodpecker

Due to their habitat needs, woodpeckers are generally considered to be excellent indicators of forest habitat quality and biodiversity. In the EU and in Switzerland, the middle spotted woodpecker acts as a flagship species for nature conservation in forests. After several decades of decline in the Canton of Zurich, the population of the indicator species more than doubled between 2002 and 2012. The reasons for this positive development are so far unknown. It is hypothesized that an increased availability of ivy berries, sometimes eaten by the middle spotted woodpecker, may have contributed to the population growth. Based on the woodpecker monitoring 2012 in the Canton of Zurich, in 2013 the availability of trees with ivy berries at sites with and without presence of the middle spotted woodpecker was examined in eight forests. At the same time we also studied the availability of oaks and standing dead trees, two habitat factors well known to be important for the middle spotted woodpecker. Results revealed significantly shorter distances to large oaks and a tendency towards shorter distances to dead trees at points with middle spotted woodpecker presence than at points without. The distance to trees with ivy berries, on the other hand, was the same at presence and absence points. Occurrence probability of the middle spotted woodpecker was best explained by the distances to the closest large oak and to the closest standing dead tree, respectively. The importance of ivy contributing to the structural diversity in forest ecosystems and providing food and refuge to many species is widely recognized. Therefore, ivy should not be eliminated and oaks and dead trees should be continued to be fostered.

Die Rolle von Eiche, Totholz und Efeubeeren bei der Habitatwahl des Mittelspechts

Spechte gelten aufgrund ihrer Habitatansprüche als gute Indikatoren für Waldlebensräume und deren Biodiversität. Der Mittelspecht ist in der Europäischen Union und in der Schweiz eine Zielart des Waldnaturschutzes. Nachdem der Bestand dieser Indikatorart im Kanton Zürich während mehrerer Jahrzehnte rückläufig war, hat er sich zwischen 2002 und 2012 wieder mehr als verdoppelt. Die Gründe dafür sind unklar. Eine Vermutung ist, dass die Verfügbarkeit von Efeubeeren, die von Mittelspechten gelegentlich gefressen werden, zugenommen haben könnte, was zum Wachstum der Population beigetragen haben könnte. Ausgehend von der Mittelspechtzählung im Kanton Zürich von 2012 wurde in acht Wäldern untersucht, ob sich die Verfügbarkeit von Efeubeeren an Orten mit Mittelspechtnachweisen von solchen ohne Nachweise unterschied. Gleichzeitig wurden Unterschiede in der Verfügbarkeit von Eichen und stehendem Totholz, zwei wichtigen Habitatfaktoren für das Mittelspechtvorkommen, untersucht. Die Resultate ergaben eine signifikant kürzere Distanz zu dicken Eichen und eine tendenziell kürzere Distanz zu stehendem Totholz bei Punkten mit Mittelspechtpräsenz. Die Distanz zu Bäumen mit Efeu unterschied sich hingegen nicht. Die Vorkommenswahrscheinlichkeit des Mittelspechts wurde am besten von der Distanz zur nächsten dicken Eiche und zum nächsten stehenden Totholz erklärt. Wegen der Bedeutung für die strukturelle Vielfalt in Waldökosystemen sowie als Nahrung und Versteckmöglichkeit für viele Arten sollte Efeu in Wäldern nicht bekämpft werden. Eichen und Totholz sollten weiter gefördert werden.

Le rôle du chêne, du bois mort et des baies de lierre pour le choix de l'habitat du pic mar

Les pics, en raison de leurs exigences en termes d'habitat, sont considérés comme de bons indicateurs pour les habitats forestiers et leur biodiversité. Le pic mar est une espèce cible de la protection des milieux forestiers de l'Union européenne et de la Suisse. La population de cette espèce indicatrice a reculé pendant plusieurs décennies dans le canton de Zurich avant de doubler d'importance entre 2002 et 2012. Les raisons de cette croissance ne sont pas claires. Une hypothèse est que la disponibilité en baies de lierre, qui sont occasionnellement consommées par les pics mar, ait augmenté, ce qui aurait favorisé la croissance de cette population. En partant du recensement du pic mar dans le canton de Zurich de 2012, il a été examiné dans huit forêts si la disponibilité de baies de lierre diffère dans les lieux avec présence avérée du pic mar de ceux sans sa présence. De même la différence en disponibilité de chênes et de bois mort sur pied (deux caractéristiques importantes de l'habitat pour la présence du pic mar) a été observée. Les résultats ont démontré une distance significativement plus courte vers les gros chênes et une distance tendanciellement plus courte vers le bois mort sur pied dans les lieux avec une présence avérée du pic mar. La distance vers les arbres avec du lierre par contre ne présentait pas de différences. La probabilité d'occurrence du pic mar est surtout expliquée par la distance jusqu'au prochain gros chêne et au prochain arbre mort sur pied. Le lierre ne devrait pas être combattu en forêt en raison de son importance pour la diversité structurelle des écosystèmes forestiers, de l'offre alimentaire et des possibilités de cachette qu'il offre pour de nombreuses espèces. Les chênes et le bois mort devraient continuer à être promus.

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