Uncertainty and steering forest ecosystems (essay)

Uncertainties are not just one element of managing forest ecosystems; they influence every dimension and are at the heart of the extraordinary complexity of this activity. This fact leads us to review the approaches and tools of forest management through the lens of uncertainty. This essay looks at this question from the perspective of three major types of uncertainty: 1) uncertainty regarding the definition of management objectives in the very long term; 2) uncertainties regarding the disturbances which can affect forest management and 3) uncertainties regarding ecosystems and their dynamics. Studying these three types of uncertainty provides food for thought leading us towards dynamic and adaptive management of forest ecosystems. From the start, the relative weight of the different uncertainties must be estimated, and focused on the field of action which is available in practice to the forest manager. Then, the rapid progress of recent years in remote sensing and IT-based decision support tools makes possible a dynamic and adaptive ecosystem management. Finally, putting in place a continuous learning process, through appropriate measures and support systems, allows us to refine even more our understanding of ecosystems.

Incertitude et pilotage des écosystèmes forestiers (essai)

Les incertitudes, loin d'être une simple facette de la gestion des écosystèmes forestiers, touchent au contraire à toutes ses dimensions et sont au coeur de son extraordinaire complexité. Ce constat nous incite à penser les approches et les outils de la gestion forestière dans la perspective de ces incertitudes. Dans cet essai, la question est abordée sous l'angle de trois grands types d'incertitude: 1) les incertitudes portant sur la définition d'objectifs de gestion sur le très long terme, 2) les incertitudes quant aux perturbations qui peuvent affecter la gestion forestière, et 3) les incertitudes portant sur les écosystèmes et leur dynamique. L'étude de ces trois types d'incertitudes fournit des éléments de réflexion allant dans le sens d'une gestion dynamique et adaptative des écosystèmes forestiers. Tout d'abord, le poids des incertitudes futures doit être relativisé et ramené au champ d'action qui est réellement à la portée du gestionnaire forestier. Ensuite, les progrès considérables de ces dernières années dans le domaine de la télédétection et des outils informatiques d'aide à la décision rendent possible une gestion dynamique et adaptative des écosystèmes. Enfin, la mise en place d'un processus d'apprentissage en continu, à travers des dispositifs et des supports adaptés, permet d'affiner toujours plus la compréhension des écosystèmes.

Unsicherheit und Waldmanagement (Essay)

Unsicherheiten sind alles andere als ein simpler Nebenaspekt im Waldmanagement. Vielmehr betreffen sie alle seine Dimensionen und sind der Kern seiner Komplexität. Diese Beobachtung veranlasst uns, über Ansätze und Instrumente des Waldmanagements aus der Perspektive dieser Unsicherheiten nachzudenken. Dabei berücksichtigen wir in unserem Essay drei grundlegende Typen von Unsicherheit: 1) Unsicherheiten bei der Festlegung von sehr langfristigen Managementzielen, 2) Unsicherheiten über Störungen, die die Waldbewirtschaftung beeinflussen, und 3) Unsicherheiten über Ökosysteme und ihre Dynamik. Die Untersuchung dieser drei Typen von Unsicherheit bietet eine Grundlage für Überlegungen in Richtung eines dynamischen und adaptiven Waldmanagements. Erstens muss das Gewicht der zukünftigen Unsicherheiten relativiert und auf das Handlungsfeld zurückgeführt werden, das den Waldbewirtschaftern wirklich zur Verfügung steht. Zweitens haben die erheblichen Fortschritte, die in den letzten Jahren in den Bereichen Fernerkundung und IT-getriebener Entscheidungsunterstützungssysteme erzielt wurden, ein dynamisches und anpassungsfähiges Waldmanagement ermöglicht. Drittens ermöglicht die Implementierung eines kontinuierlichen Lernprozesses, das Verständnis der Waldökosysteme weiter zu verfeinern.

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