Vegetation shift in Scots pine forests in the Valais accelerated by large disturbances

In the past dozen years, several studies have concluded a vegetation shift from Scots pine to oak (pubescent and sessile) forests in the low elevated zones of the Valais. It is, however, not fully clear in which way such a vegetation shift actually occurs and on which processes such a shift would be based. Two studies, one on the tree demography in the intact Pfynwald and the other on the tree regeneration on the large Leuk forest fire patch, serve to discuss different aspects of the shift from Scots pine to oak. The forest stands of Pfynwald consist of 67% Scots pines and 14% oaks. Regenerating trees are 2–3.5 times more frequent in small gaps than under canopy. In gaps of the Upper Pfynwald, seedlings and saplings of Scots pine are three times more abundant than oaks, while both species regenerate in similar quantities under canopy. In the Lower Pfynwald, young oaks – especially seedlings – are more frequent than Scots pines. A different process is going on at the lower part in the Leuk forest fire patch where Scots pines prevailed before the burn of 2003. While Scots pines regenerate exclusively close to the edge of the intact forest, oaks not only resprout from trunk but also profit from unlimited spreading of their seeds by the Eurasian jay. Regeneration from seeds are hence observed in the whole studied area, independent of the proximity of seed trees. After the large fire disturbance, a mixed forests with a high share of oaks is establishing, which translates to a rapid vegetation shift. The two trajectories are discussed in the light of climate change.

Baumartenwechsel in den Walliser Waldföhrenwäldern verstärkt nach grossen Störungen

In mehreren Studien wurde in den letzten zwölf Jahren für die Tieflagen des Wallis ein Wechsel von Waldföhrenhin zu Eichenwäldern (mit Flaum- und Traubeneiche) belegt. In welcher Weise sich der Vegetationswechsel (engl. vegetation shift) äussert und welche Prozesse zu diesem Wechsel führen, ist allerdings nicht vollständig klar. Zwei Arbeiten über die Baumartenzusammensetzung des Pfynwaldes und über die Baumverjüngung im untersten Teil der Waldbrandfläche von Leuk bilden den Ausgangspunkt für eine Diskussion darüber, wie rasch ein Baumartenwechsel stattfindet. Im Pfynwald sind Waldföhren in der Baumschicht mit 67% und Eichen mit 14% vertreten. In den Waldöffnungen ist die Verjüngung rund 2- bis 3.5-mal zahlreicher als unter Schirm. Im Oberen Pfynwald verjüngt sich die Waldföhre in den Öffnungen mehr als 3-mal so häufig wie die Eiche, unter Schirm wachsen beide Arten zu gleichen Teilen nach. Im Unteren Pfynwald setzt sich die Eiche sowohl in den Öffnungen als auch unter Schirm stärker durch, vor allem in den kleinsten Höhenklassen. Ein anderes Bild zeigt sich im untersten Teil der Waldbrandfläche von Leuk, wo vor dem Brand im Jahr 2003 eine ähnliche Baumartenzusammensetzung wie im Pfynwald herrschte. Während die Waldföhre nur in der Nähe von Samenbäumen am Rand des intakten Waldes aufkommt, verjüngt sich die Eiche durch Stockausschläge und infolge grossräumiger Ausbreitung durch den Eichelhäher auf der gesamten untersuchten Fläche. Die Verjüngung aus Eicheln stellt sich unabhängig von der Nähe zu Samenbäumen überall ein. Nach der grossflächigen Störung durch Feuer entsteht hier ein Mischwald mit hohem Eichenanteil, was zu einer raschen Verschiebung der Baumartenzusammensetzung führt. Die beiden unterschiedlichen Entwicklungen werden vor dem Hintergrund des Klimawandels diskutiert.

Après de grandes perturbations, le changement des essences s'intensifie dans les pinèdes valaisannes

Plusieurs études ont montré qu'au cours des douze dernières années, les pinèdes sont peu à peu remplacées par des chênaies (avec du chêne pubescent et sessile) sur les coteaux valaisans. La manière dont cette évolution de la végétation («vegetation shift») s'exprime et les processus qui la pilotent ne sont cependant pas totalement clairs. Une recherche sur la composition en essences du bois de Finges ainsi qu'une autre sur le rajeunissement des arbres dans la partie inférieure de la zone incendiée de Loèche constituent le point de départ d'une discussion sur la rapidité à laquelle évolue la répartition des essences en Valais. L'étage arborescent du bois de Finges est constitué à 67% de pins sylvestres et à 14% de chênes. Dans les ouvertures, le rajeunissement est 2 à 3.5 fois plus dense que sous la canopée. Dans la partie supérieure du bois de Finges, le rajeunissement du pin est plus de trois fois plus important que celui du chêne dans les ouvertures, mais sous couvert, les deux essences se rajeunissent de la même façon. Dans la partie inférieure du bois de Finges, le chêne prédomine aussi bien dans les ouvertures que sous couvert, surtout dans les plus petites classes de hauteur. C'est un tout autre constat qui peut être fait dans la partie inférieure de la zone incendiée, où l'on observait avant l'incendie une répartition des espèces similaire à celle du bois de Finges. Alors que les pins sylvestres ne repoussent qu'à proximité des arbres semenciers, soit en bordure de la forêt intacte, le chêne se reproduit par rejets de souches, et à la suite d'une propagation par le biais du geai des chênes, sur toute la surface étudiée. Le rajeunissement à partir de glands se fait partout indépendamment de la proximité des arbres semenciers. La perturbation créée par cet incendie de grande surface a permis à une forêt mixte à forte proportion de chênes de se former, ce qui constitue un changement rapide de la composition en essences. Ces deux types d'évolution sont discutés dans le contexte des changements climatiques.

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