The stand-replacing forest fire of Leuk (2003) extends from 900 to 2100 m a.s.l. and covers an area of 300 ha, which represents a big disturbance event in Switzerland, although it is small in a global perspective. Its location along a wide elevational gradient has offered a unique opportunity to study the dynamics of plant species richness and natural tree regeneration in relation to different environmental drivers. The vegetation was assessed on a systematic grid including 148 relevé plots and 5 time steps. Results show a peak of species richness in the fourth year after the disturbance and a distinctly higher number of species compared to the pre-fire forests. The increase of species richness during the first four years was slower on plots with highest fire severity. Above 1600 m a.s.l. species richness rose quickly above average due to the appearance of various mountain species. Tree regeneration has advanced in all studied elevation belts. Ten years after the disturbance, sapling densities ≥25 cm reached a rather low level of 1800 to 3000 stems per hectare. Aspen (Populus tremula), willow (Salix appendiculata and S. caprea), as well as birch (Betula pendula) are most abundant up to 1700 m a.s.l., where up to 95% of the regeneration consists of broadleaves. Above, European larch (Larix decidua) and Norway spruce (Picea abies) each constitute 12% of the regenerating saplings. At lowest elevations, oaks (Quercus pubescens) have established more frequently (6.4%) after ten years than Scots pine (Pinus sylvestris; 3.7%), even though the proportion of these formerly stand-forming tree species is still quite modest compared to the total number of stems per ha. Looking ahead, a young forest will grow on the forest fire patch, developing towards a larch-spruce forest at high elevations and towards a mixed forest with a considerable proportion of oak at low elevations. It may take quite a while until prevailing aspen, willow and birch will be overgrown by conifers and oaks.

Der Waldbrand von Leuk (2003) erstreckte sich von 900 bis 2100 m ü. M. und war mit einer Fläche von 300 ha ein grosses Störungsereignis in der Schweiz, aber ein kleines im weltweiten Vergleich. Seine Lage entlang eines Höhengradienten bietet die einmalige Gelegenheit, die Entwicklung der Artenvielfalt und der natürlichen Verjüngung auf einer grossen Fläche in Abhängigkeit von verschiedenen Faktoren zu studieren. Während zehn Jahren wurde die Vegetationsentwicklung auf der Brandfläche in 148 Stichprobenflächen und fünf Zeitschnitten (2004, 2005, 2006, 2007 und 2013) verfolgt. Die Resultate zeigen, dass die Vielfalt der Pflanzenarten im vierten Aufnahmejahr am höchsten war und zu diesem Zeitpunkt auch deutlich die Vielfalt in den ungestörten Wäldern vor dem Feuer übertraf. Wo das Feuer intensiv brannte, entwickelte sich die Artenvielfalt während der ersten vier Jahre langsamer als an Orten mit geringerer Feuerintensität, und oberhalb von rund 1600 m ü.M. stieg die Artenvielfalt infolge der zahlreicher auftretenden Gebirgsarten deutlich an. In allen Höhenlagen schreitet die Wiederbewaldung voran. Die Anzahl Bäume mit mehr als 25 cm Höhe liegt zehn Jahre nach dem Feuer mit 1800 bis 3000 Stück pro Hektare eher auf einem niedrigen Niveau. Aspen (Populus tremula), Weiden (Salix appendiculata und S. caprea) sowie Birken (Betula pendula) sind am zahlreichsten, insbesondere in Höhenlagen bis 1700 m ü. M., wo die Verjüngung zu 95% aus Laubbäumen besteht. Darüber wachsen Lärchen (Larix decidua) und Fichten (Picea abies) mit je 12% Anteil an der Verjüngung nach. Im untersten Teil der Brandfläche etablieren sich nach zehn Jahren mehr Eichen (Quercus pubescens; 6.4%) als Waldföhren (Pinus sylvestris; 3.7%), doch sind die Anteile dieser ursprünglich bestandesbildenden Baumarten an der Gesamtstammzahl mit 10% noch gering. In der Brandfläche entwickelt sich also ein Jungwald, aus dem im oberen Teil wieder ein Lärchen-Fichtenwald entsteht, während im unteren Teil ein Mischwald mit starker Beteiligung der Eiche aufwächst. Dort wird sich zeigen, ob und wie rasch die aktuell vorherrschenden Aspen, Weiden und Birken durch Nadelhölzer und Flaumeichen ersetzt werden.

L'incendie de la forêt de Loèche (2003) a sévi de 900 à 2100 m d'altitude et a représenté, sur une surface de 300 ha, un évènement perturbateur important pour la Suisse, même s'il reste mineur à l'échelle mondiale. Sa propagation le long d'un gradient d'altitude offre une occasion unique d'étudier l'évolution de la diversité des essences et le rajeunissement naturel sur une grande surface en fonction de différents facteurs. Pendant dix ans, l'évolution de la végétation sur la zone incendiée a été suivie sur 148 parcelles d'échantillonnage et cinq périodes (2004, 2005, 2006, 2007 et 2013). Les résultats montrent que la diversité des espèces a atteint un maximum lors de la quatrième année de prélèvement, et surpassait largement à cette époque celle que l'on observe dans des forêts non perturbées. Là où le feu a été particulièrement violent, la diversité des espèces a moins progressé au cours des quatre premières années que sur les lieux où son intensité a été moindre. Au-dessus d'environ 1600 m, cette diversité a augmenté nettement en raison du nombre plus important d'espèces de montagne. La reforestation progresse à toutes les altitudes. Le nombre d'arbres d'une hauteur supérieure à 25 cm, 1800 à 3000 par hectare, se situe à un niveau plutôt faible dix ans après l'incendie. Les trembles (Populus tremula), saules (Salix appendiculata et S. caprea) et bouleaux (Betula pendula) sont les plus nombreux, surtout à des altitudes inférieures à 1700 m, où le rajeunissement est constitué à 95% de feuillus. Plus haut, on observe des mélèzes (Larix decidua) et épicéas (Picea abies), participant chacun à hauteur de 12% au rajeunissement. En partie basse de la zone incendiée, il s'est établi après dix ans plus de chênes (Quercus pubescens; 6.4%) que de pins sylvestres (Pinus sylvestris; 3.7%), mais les proportions de ces essences qui constituaient les peuplements antérieurs sont encore faibles, avec 10% du nombre total de troncs. Ainsi, la jeune forêt qui s'établit sur la zone incendiée est constituée à nouveau en partie haute d'épicéas et de mélèzes, et en partie basse d'un peuplement mixte à forte proportion de chênes. On observera si résineux et chênes pubescents y remplaceront trembles, saules et bouleaux, actuellement prédominants, et si c'est le cas, à quelle vitesse.

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