Forests play an essential role in both strategies of global climate policy: mitigation and adaptation. Forest is the only CO2 reservoir that can be directly influenced by humans: if new forest area is created or the productivity of forest is promoted, it stores additional CO2 and thus becomes a sink. In contrast, when forest is degraded or transformed, significant amounts of CO2 are released into the atmosphere, and the forest becomes a carbon source. So adaptation measures in the forest always contribute to the mitigation strategy, and mitigation measures – properly planned and executed – contribute to the adaptation strategy. The article describes the evolution of international climate policy since its inception and the role of forests and trees in this political process. The article focuses on current instruments of international climate policy for the promotion of forest programmes in industrialised and developing countries (REDD+). It concludes that forests are so significant in terms of their metabolism, carbon content and extent that it is almost impossible to correct the trend of increasing CO2 levels in the atmosphere without fully considering forests and their sustainable management.

Der Wald spielt in beiden Strategien der globalen Klimapolitik, der Verminderung des Klimawandels (Mitigation) und der Anpassung an den Klimawandel (Adaptation), eine wesentliche Rolle. Wald ist die einzige vom Menschen direkt beeinflussbare CO2-Senke: Wenn neue Waldflächen angelegt oder die Produktivität des Waldes gefördert werden, speichert er zusätzliches CO2 und wird so zur Senke. Wenn der Wald hingegen degradiert oder umgewandelt wird, gelangen bedeutende CO2-Mengen in die Atmosphäre, der Wald wird zur Quelle. Daraus resultiert, dass Adaptationsmassnahmen im Wald immer auch einen Beitrag zur Mitigationsstrategie leisten und Mitigationsmassnahmen – richtig geplant und ausgeführt – einen solchen zur Adaptationsstrategie. Der Artikel beschreibt die Entwicklung der internationalen Klimapolitik seit ihren Anfängen und die Rolle von Wäldern und Bäumen in diesem politischen Prozess. Dabei wird der Schwerpunkt auf die derzeit zur Verfügung stehenden Instrumente der internationalen Klimapolitik zur Förderung von Waldprogrammen in Industrie- und Entwicklungsländern (REDD+) gelegt. Es wird das Fazit gezogen, dass Wälder mit ihrem Stoffwechsel, Kohlenstoffgehalt und ihrer Ausdehnung so bedeutend sind, dass es kaum möglich ist, den Trend des zunehmenden CO2-Gehalts in der Atmosphäre zu korrigieren, ohne die Wälder und deren nachhaltige Bewirtschaftung voll einzubeziehen.

Les forêts jouent un rôle essentiel dans les deux stratégies de la politique climatique mondiale, l'atténuation et l'adaptation. Les forêts sont les seuls puits de CO2 qui peuvent être directement influencés par l'Homme: lorsque de nouvelles surfaces forestières apparaissent ou que la productivité de la forêt augmente, cette dernière stocke davantage de CO2 et devient un puits. A l'inverse, la dégradation des forêts ou leur conversion vers d'autres utilisations des terres entraînent d'importantes émissions de CO2 dans l'atmosphère et la forêt devient source d'émissions. Les mesures d'adaptation en forêt contribuent donc toujours à la stratégie d'atténuation, tandis que toute mesure d'atténuation – correctement planifiée et exécutée – contribue à la stratégie d'adaptation. L'article décrit l'évolution de la politique climatique internationale depuis ses débuts et le rôle des forêts et des arbres dans ce processus politique. L'article s'intéresse particulièrement aux instruments dont dispose actuellement la politique climatique internationale pour encourager les programmes forestiers dans les pays industrialisés et ceux en voie de développement (REDD+). Il conclut que les forêts sont si importantes en termes de transformation des substances, de teneur en carbone et d'étendue, qu'il est pratiquement impossible de corriger la tendance à l'augmentation de la teneur en carbone de l'atmosphère sans considérer pleinement les forêts et leur gestion durable.

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