Assessment of the impact of ungulate browsing on tree regeneration

Browsing percentage is an objective and reproducible measure of the frequency of browsing by wild ungulates on tree regeneration. However, this relative number of browsed terminal shoots accounts for little of the effective long-term influence of browsing on tree regeneration. Apart from browsing percentage, the following four factors are important for estimating the influence of browsing: the density of tree regeneration, the within-tree browsing intensity, the height growth of the tree regeneration (and thus the time needed to grow out of the reach of browsers and the browsing-induced loss of height increment), and the mortality induced by browsing. At least the first three of these factors can be obtained easily and should thus be included in future browsing inventories.

Abschätzung des Einflusses von Verbiss durch wildlebende Huftiere auf die Baumverjüngung

Das Verbissprozent als relative Anzahl verbissener Endtriebe ist eine objektiv messbare und reproduzierbare Grösse, die wiedergibt, wie häufig die Baumverjüngung durch wildlebende Huftiere verbissen wird. Sie sagt aber wenig über die langfristigen Auswirkungen des Verbisses auf die Baumverjüngung aus. Damit dieser Einfluss abgeschätzt werden kann, sind nebst dem Verbissprozent Informationen zu den folgenden vier Faktoren nötig: zur Dichte der Baumverjüngung, zur Stärke des Endtriebverbisses, zum Höhenzuwachs der betroffenen Baumverjüngung (und damit zur Durchwuchszeit und zum verbissbedingten Höhenzuwachsverlust) sowie zur durch wildlebende Huftiere bedingten Mortalität der jungen Bäume. Mindestens die ersten drei Faktoren lassen sich leicht erfassen und sollten deshalb in Zukunft Eingang in Verbissinventuren finden.

Estimation de l'impact produit par l'abroutissement des ongulés sauvages sur le rajeunissement des arbres

Le pourcentage d'abroutissement est une variable objectivement mesurable et reproductible qui indique la fréquence de l'abroutissement dû aux ongulés sauvages sur le rajeunissement des arbres. Cependant, ce nombre relatif de pousses terminales abrouties n'est que peu révélateur des répercussions à long terme de l'abroutissement sur le rajeunissement des arbres. En dehors du pourcentage d'abroutissement, quatre facteurs sont particulièrement importants pour pouvoir estimer cette influence: la densité du rajeunissement des arbres, le degré d'abroutissement de la pousse terminale, la croissance du rajeunissement (et de ce fait le temps nécessaire pour que les pousses soient hors d'atteinte du gibier et la perte de croissance causée par les ongulés), et enfin la mortalité des jeunes arbres liée au gibier. Les trois premiers facteurs au moins peuvent facilement être saisis, et devraient donc être inclus à l'avenir dans les inventaires du rajeunissement.

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