Recognizing autochthonous mountain forests in Switzerland by means of epiphytic lichens

Old undisturbed forest stands with a long forest history are of particular interest for nature and species conservation. Epiphytic lichens are often used as indicators for such autochthonous stands. In this study, we tested to what extent 14 taxa of epiphytic lichens, which are easy to identify by forest practitioners and have a low dispersal potential, have specific requirements for micro habitats and are often dependent on old trees, would be suitable indicator species for autochthonous forest stands in the Swiss mountain forests. As autochthonous, we considered forest stands with a near-natural conifer composition, a minimum age of 90 years, a continuous forest cover over 120 years and no evidence of historical intervention such as clear cutting or afforestation. For the study, the regular field teams of the Swiss National Forest Inventory (NFI) included the potential indicator species in the third survey (2004–2006) on all plots in the 1.4 km network on about three trees each. The data for the 3510 plots in the mountain forest were then evaluated using the NFI data on forest structure, forest history and forest management. Overall, the number of indicator species was significantly higher in autochthonous forest stands than in non-autochthonous ones, although it varied considerably with altitude and biogeographical region. Our investigations showed that fruticose lichens of the genera Bryoria and Usnea, Evernia divaricata and Letharia vulpina, foliose lichens such as Cetrelia olivetorum and Lobaria pulmonaria, and crustose lichens such as Lecanactis abietina and Microcalicium disseminatum, Calicium sp. div. and Chaenotheca sp. div. as well as Chrysothrix candelaris are reliable indicators for autochthonous stands in Swiss mountain forests, especially if several indicator species occur together. The lichens tested are therefore suitable in practice for a simple identification of autochthonous forest stands, e.g. for delimiting forest reserves or old forest patches. These stands are of high importance for the promotion of biodiversity in a forest landscape that has been managed for centuries.

Autochthone Gebirgswälder in der Schweiz anhand von baumbewohnenden Flechten erkennen

Alte ungestörte Waldbestände mit einer langen Waldgeschichte sind für den Natur- und Artenschutz von besonderem Interesse. Häufig werden baumbewohnende Flechten als Indikatoren für solche autochthonen Bestände verwendet. In der vorliegenden Studie testeten wir, inwiefern sich 14 baumbewohnende Flechtenarten, die von Forstpraktikern und Forstpraktikerinnen einfach anzusprechen sind und die über ein geringes Ausbreitungspotenzial verfügen, spezifische Anforderungen an Kleinstandorte stellen und oft auf alte Bäume angewiesen sind, sich in den Schweizer Gebirgswäldern als Indikatorarten für autochthone Waldbestände eignen würden. Als autochthon betrachteten wir dabei Waldbestände mit einem naturnahen Nadelholzanteil, einem Mindestalter von 90 Jahren, einer kontinuierlichen Waldbedeckung während 120 Jahren und ohne Hinweise auf einen historischen flächenhaften Eingriff wie Kahlschlag oder Aufforstung. Für die Studie haben die regulären Feldteams des Schweizerischen Landesforstinventars (LFI) im Rahmen der dritten Erhebung (2004–2006) auf sämtlichen Probeflächen im 1,4-km-Netz an jeweils etwa drei Bäumen die potenziellen Indikatorarten aufgenommen. Ausgewertet wurden sodann die Daten für die 3510 im Gebirgswald liegenden Probeflächen unter Verwendung der LFI-Daten zur Waldstruktur, Waldgeschichte und Waldbewirtschaftung. Insgesamt war die Anzahl Indikatorarten in autochthonen Waldbeständen signifikant höher als in nicht autochthonen, wobei sie mit der Höhenlage und der biogeografischen Region erheblich variierte. Unsere Untersuchungen zeigten, dass Strauchflechten der Gattungen der Moosbärte (Bryoria sp. div.) und der Bartflechten (Usnea sp. div.) wie auch die Sparrige Pflaumenflechte (Evernia divaricata) und die Wolfsflechte (Letharia vulpina), Blattflechten wie die Oliven-Schüsselflechte (Cetrelia olivetorum) und die Echte Lungenflechte (Lobaria pulmonaria) sowie Krustenflechten wie die Weissfleckenflechten (Lecanactis abietina und Microcalicium disseminatum), die Stecknadelflechten (Calicium sp. div. und Chaenotheca sp. div.) und die auffällige Borken-Schwefelflechte (Chrysothrix candelaris) zuverlässige Indikatoren für autochthone Waldbestände in Schweizer Gebirgswäldern sind, insbesondere wenn mehrere Indikatorarten gemeinsam vorkommen. Die getesteten Flechten eignen sich deshalb in der Praxis, um auf einfache Weise autochthone Waldbestände beispielsweise für die Ausscheidung von Waldreservaten oder Altholzinseln zu erkennen. Solche Bestände sind für die Förderung der Biodiversität in einer seit Jahrhunderten bewirtschafteten Waldlandschaft von hoher Bedeutung.

Reconnaître les forêts de montagne autochtones de Suisse par l'intermédiaire de lichens épiphytes

Les vieux peuplements forestiers non perturbés ayant une longue histoire forestière présentent un intérêt particulier pour la conservation de la nature et des espèces. Les lichens épiphytes sont souvent utilisés comme indicateurs de ces peuplements autochtones. Dans cette étude, nous avons testé dans quelle mesure 14 espèces de lichens épiphytes, qui sont faciles à reconnaître pour les praticiens forestiers et qui ont un faible potentiel de dispersion, des exigences de substrat spécifiques et sont souvent limitées aux arbres âgés, seraient des espèces indicatrices appropriées pour les peuplements forestiers autochtones dans les forêts suisses des montagnes. En tant qu'autochtones, nous avons considéré les peuplements forestiers avec une teneur en résineux proche de la nature, un âge minimum de 90 ans, un couvert forestier continu de plus de 120 ans et aucune trace d'intervention historique telle que la coupe rase ou le boisement. Dans le cadre de l'étude, les équipes de terrain régulières de l'Inventaire forestier national suisse (IFN) ont inclus les espèces indicatrices potentielles dans la troisième enquête (2004–2006) sur toutes les placettes échantillonnées du réseau de 1.4 km sur environ trois arbres chacune. Les données pour les 3510 placettes de la forêt de montagne ont ensuite été évaluées à l'aide des données de l'IFN sur la structure, l'histoire et la gestion de la forêt. Dans l'ensemble, le nombre d'espèces indicatrices était significativement plus élevé dans les peuplements forestiers autochtones que dans les peuplements non autochtones, bien qu'il varie considérablement selon l'altitude et la région biogéographique. Nos recherches ont montré que les lichens fruticuleux du genre Bryoria sp. div. et Usnea sp. div., Evernia divaricata, Letharia vulpina, les lichens foliacés Cetrelia olivetorum, Lobaria pulmonaria ainsi que les lichens crustacés Lecanactis abietina et Microcalicium disseminatum, Calicium sp. div., Chaenotheca sp. div. et Chrysothrix candelaris sont des indicateurs fiables des peuplements forestiers autochtones des forêts de montagne suisses, surtout si plusieurs espèces indicatrices sont présentes ensemble. Les lichens testés conviennent donc dans la pratique pour l'identification simple des peuplements forestiers autochtones, par exemple pour la délimitation des réserves forestières ou des îlots de sénescence. Ces peuplements sont d'une grande importance pour la promotion de la biodiversité dans un paysage forestier géré depuis des siècles.

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